Всичко за урановата индустрия

описание

Уранът е основният материал, използван за производството на ядрена енергия, който днес представлява 11% от световната електроенергия. Той е само слабо радиоактивен, с период на полуразпад от 4, 5 милиарда години. Уранът е естествено срещащ се елемент в земната кора и е 40 пъти по-обилен от среброто. Глобалното търсене на рафиниран уран е около 60 000 тона годишно. По-голямата част от този уран отива за производство на енергия, макар че по-малки количества се използват за медицински изследвания и за военни цели като морски и подводни задвижвания и оръжия. Уранът е толкова важен за производството на ядрена енергия, тъй като ядрото му е сравнително лесно да се раздели, като по този начин се отделят огромни количества енергия.

местоположение

Казахстан, Канада и Австралия произвеждат почти две трети от световния уран всяка година. Казахстан едва наскоро се превърна в основен играч в световната индустрия за уран, превъзхождайки производството на Канада не по-късно от 2009 г. Канада все още притежава най-голямата в света руда на урана в света - урановата мина Макартър. Мината се намира на 385 мили (620 километра) северно от Саскатун, Канада и произвежда 7520 тона уран през 2012 г., което е 13% от общото световно производство през тази година. Тъй като река МакАртър е висококачествена урана, само отдалеченото оборудване събира руда от подземната мина. Казахстан се гордее с три от най-големите в света мини, а Австралия притежава две. Съединените щати, Франция и Китай междувременно са най-големите потребители на уран в света.

процес

Уранът е по-лесен за откриване от други метали, защото неговият радиационен подпис се открива от въздуха. Исторически, компаниите са изкопали големи мини, за да събират уран от земната кора. Рудата се извлича и се излугва със сярна киселина, за да се премахне окисляването, след което самият уран се отделя химически от примесите. Подземните мини все още са доста често срещани днес, въпреки че през последните няколко десетилетия, по-специално в Казахстан, се превърна в нов метод, наречен "извличане на място". "Извличането in situ" е най-ефективно, когато уранът е залепен в по-свободни околни материали, като пясък или чакъл. В този процес слабо киселата вода се изпомпва в големи контейнери с такъв материал. Уранът се разтваря във водата, която се отстранява и след това уранът се утаява обратно от водата в рафинерия.

история

Френският учен Анри Бекерел за първи път откри радиоактивните свойства на урана през 1896 г. През 1939 г. немският учен Ото Хан използва уран за провеждане на първото ядрено делене. Това предизвика сериозно търсене на уран в места като Канада и Съединените щати в началото на 40-те години на ХХ век, което завърши с известните атомни бомби, пуснати в Хирошима и Нагасаки, Япония през 1945 г., което ефективно прекрати Втората световна война. След войната други страни по света също започнаха да търсят и добиват уран. Встрани от целите на отбраната, това стана още по-желателно, след като изследователите за пръв път разработиха средства, чрез които да използват ядреното делене за генериране на електрическа енергия през 50-те години. Извличането in situ стана популярно през 70-те години на миналия век и позволи широко разпространение в индустрията.

Регламенти

Добивът на уран е относително безопасен процес, тъй като елементът е само слабо радиоактивен. За работниците обаче съществуват две основни опасности. Първият е излагането на радон, радиоактивен газ, изпускан в атмосферата при добива на уран. За да се преборят с това, страните имат регламенти, изискващи вентилация, контрол на праха и оборудване за откриване на радиация в подземни уранови мини. Втората е излагането на "гама лъчи", които са радиоактивни лъчи, освободени при добива на висококачествена уранова руда. Тъй като гама-лъчите са по-опасни от радоновия газ, повечето висококачествени мини използват дистанционно управляемо оборудване за събиране на рудата. Местните власти също приемат разпоредби за защита на местните подземни води в райони, където се извършва извличане на място. След Чернобилската катастрофа от 1986 г., която опустоши икономиките на Украйна и Беларус, пряко са убити 31 души и са заразени над 100 000 квадратни километра земна маса, много хора по целия свят са били по-предпазливи в използването на ядрената енергия и имат призова за по-строги разпоредби или дори преустановяване на употребата му като цяло. Въпреки това, опасенията за потенциалните опасности на урана и ядрената енергия продължават да се увеличават едва след бедствието през 2011 г. в Япония.