Ролята на британските жени във Втората световна война

Жените изиграха решаваща роля за успеха на Великобритания през Втората световна война. След като милиони мъже полетяха на първа линия, жените бяха принудени да заемат работни места, които традиционно са били предназначени за мъже. Жените са ръководили евакуацията на деца и възрастни хора, когато британските градове, включително Лондон, са били обект на вражески сили. Няколко други поеха военни роли, които се бореха рамо до рамо с мъжете.

Земната армия на жените

След като Германия обяви война, жените бяха включени в британската сухопътна армия на жените (WLA). През август 1940 г. около 7 000 жени са се включили в армията. Въпреки това, с блокадата на британските маршрути за доставки от Америка от немските подводници, Чърчил се страхуваше, че страната ще умре от глад. Мнозинството от жените, присъединили се към армията, са изоставили земеделските земи. Чърчил спря набирането на жени и помоли жените да избират между работа във фабрики или във ферми, за да се предотврати гладуването на Великобритания.

Фабрична работа

Милиони жени са избрали да работят във фабрики, произвеждащи всички видове боеприпаси, униформи, оръжия и дори самолети. Работили са много часове всеки ден и мнозина са решили да живеят по-близо до фабриките. Квалифицирани жени получават по £ 2, 15 на седмица. Неквалифицираните мъже печелят двойно повече, а през 1943 г. жените в завода на Ролс Ройс стачкуват. Те бяха олющени с развалени яйца и бяха обявени за непатриотични, за да изискват увеличение на заплатите по време на войната, но те надделяха и заплатите им накрая бяха повишени, за да съответстват на тези на полуквалифицирани мъже.

Доброволческа служба за жените (WVS)

По време на нацисткото бомбардиране на Лондон жените в доброволни организации предоставиха помощни услуги като пожарогасене и транспортиране на храна на войници и засегнати. До 1943 WVS има около един милион членове. Много от доброволците бяха възрастни хора, тъй като по-младите жени работеха във фабрики и във ферми. Те приютяваха хора, засегнати от бомбардировките в подземни съоръжения. Когато градовете на Обединеното кралство не бяха в опасност, жените тъкат чорапи, балаклави и други дрехи, за да запазят войниците топли през зимата.

Допълнителна териториална служба (ОВД)

Жените бяха набирани да служат в армията, флота и военновъздушните сили. Тези в армията носеха Хакис точно като мъжете. Плакатите, използвани за набиране на жени, бяха бляскави, а някои от тези, които се включиха, предвиждаха вълнуващ живот. Въпреки това, много от жените, които са работили в армията, са се озовали като шофьори, работници в хамбари или работещи с противовъздушни пушки. С увеличаването на войната жените получават позиции като електротехници и заварчици. Военно-въздушните сили са работили в радарни станции, а като помощници на въздушния транспорт - на нови самолети до съответните летища.

Тайни агенти

Някои жени бяха наети като шпиони. Научиха се военни тактики и парашутизираха към окупирана Франция. Основната им цел беше да проникнат в германците и да докладват на техните командири. Жените изиграха решаваща роля по време на кацането в Нормандия през 1944 г. Сред известните британски тайни агенти са Одет Чърчил и Виолет Сабо.