Река Шанън, Ирландия

5. Описание

Намирането на 224 мили през Ирландия е река Шанън, най-дългата в страната. Тя се формира в края на последната ледникова епоха. Маршрутът му създава естествена граница между западните и източните части на Ирландия и минава през 11 окръга. Устието на Шанън в Лимерик е крайната му дестинация, където река Шанън се присъединява към устието на река Фъргюс.

Потънал в фолклор, реката има много истории за произхода, свързани с него. Някои местни хора твърдят, че реката е била създадена, когато едно селско момиче, Sionann, потърси мъдрост от кладенеца на мъдростта. Както разказва историята, след като тя стана най-мъдрият човек в света, кладенецът се отвори и отнесе момичето към океана. Реката вече носи нейното име.

4. Историческа роля

Река Шанън отдавна играе важна роля в историята на Ирландия. Осигурявайки по-бърз плавателен път, отколкото да се движат по суша, реката е помогнала да се движат стоки и хора в цялата страна в продължение на стотици години. Викингите го използваха за навигация, бързо и лесно нахлувайки във вътрешните райони. Както вече споменахме, реката създава граница между запад и изток. Това разделяне е осигурило защита на ирландците, когато те избягали и се защитавали срещу британската инвазия по време на войните между Ирландия и между 1641 и 1653 г. Същото се отнася и за войната на Уилям от 1689 до 1691 г. британците в западната част на страната. През 1700-те години няколко души се опитват да създадат система от брави и язовири по реката, за да заобиколят естествените му водопади и да създадат напълно плавателен маршрут. Навигационната система беше окончателно завършена през 1799 г. и подобрена през 1800-те години. Реката някога е била важна за риболовната индустрия на страната, въпреки че днес се извършва предимно риболовен риболов.

3. Хабитат и биоразнообразие

Реката се разширява в езера на няколко места, като създава Lough Allen, Lough Bofin, Lough Boderg и Lough Forbes (между другото). Лох Форбс е важен заради неговите околни местообитания, които включват високи тресавища и тревни съобщества. Повдигнатите блата са площи от изграден торф или мъртъв растителен материал и са важни за премахването на въглеродния диоксид от атмосферата (известен също като поглътител на въглерод). Пасищата на калвиите са вид влажна зона с сезонни наводнения. Това езеро е защитено като специална зона за опазване и е домакин на гъски от Гренландия, уязвими видове, които прекарват своите зими само в 10 места в Ирландия. Самата река е дом на няколко сладководни вида, включително сьомга, змиорка и минори.

2. Съвременна значимост и туризъм

Днес река Шанън произвежда водноелектрическа енергия за околните общности. Той е популярна туристическа дестинация и предлага на посетителите си обиколки с лодка и водни спортове, като например ски. Тези круизи спират на различни места по протежение на реката, включително замъци, природни забележителности и древни градове.

1. Заплахи и опазване

Река Шанън, нейните притоци и нейните езера са застрашени от няколко фактора. Язовирите по реката са пречели на миграционната пътека на сьомгата, която се издига по реката, за да се размножават на същото място, където са родени. Днес броят на сьомгата, който завършва тяхната миграция, е по-малък от 5% от границата на съхранение и следователно не отговаря на приемливите нива на природозащитно състояние. Тези язовири също възпрепятстват миграционния път на местните сребърни змиорки. Индустриалното развитие е повредило алувиалните гори по протежение на бреговете на реките, което води до загуба на броя на гнездещите птици. Ръбовете на реката също са претърпели щети, които са оказали въздействие и върху популацията на мигрените.

Националните паркове и дивата природа на Ирландия са отговорни за опазването на реката и нейните местообитания. Агенцията е установила цели за опазване в отговор на екологичните заплахи. Тези цели са насочени към постигане на благоприятно природозащитно състояние на местообитанията и видовете. Този статус се постига, когато местообитанието на вида е стабилно или нарастващо, а видовете са в състояние да поддържат или увеличават популацията си. Съществуват и други организации, които работят за информиране на обществеността за значението на тази сладководна екосистема.