Проблемите на Северна Ирландия

В продължение на три десетилетия Северна Ирландия беше обзет от тъмна ера на насилие и противоречиви националистически идеологии. Ерата на конфликта сега се нарича „Проблемите“, което доведе до разделяне на страната по сектантски линии и извършване на насилие.

Исторически фон

Проблемите на Северна Ирландия, които след 1968 г. станаха по-лоши от всякога, се развиха в продължение на много предходни години. Профсъюзите, които са били предимно протестанти, са били доминиращата сила в парламента и подкрепени да останат във Великобритания. Националистите и републиканците, от друга страна, предимно католици, искаха обединение с Южна Ирландия, за да формират Република Ирландия. Северна Ирландия е създадена през 20-те години на миналия век, а юнионистите се стремят да затвърдят своето политическо и социално господство в региона. Преди неприятностите напрежението между двете фракции беше разпространено в Северна Ирландия. Напрежението беше предимно териториално, въпреки че те приеха религиозно измерение. Националистите и републиканците бяха подложени на дискриминация и потисничество под юнионистите и това засили недоволството им.

Ескалация на напрежението през 60-те и 70-те години

Насилието започна в Лондондери на 5 октомври 1968 г., когато националистите излязоха на улиците, за да поискат край на десетилетия на практика на дискриминация и потисничество. Избухнаха бунтове, които бързо се превърнаха в кървави след като бяха прихванати от лоялистите. Серия от насилие и конфликти разтърсиха Северна Ирландия, въпреки намесата на правителствата на Великобритания. През 1969 г. от Службата (ИРА) е сформирана Временната ирландска републиканска армия (PIRA). PIRA агресивно преследва търсенето на обединение на Ирландия и последващото изтегляне на Великобритания от региона. PIRA беше решена да използва насилие за постигане на целите си, особено когато преговорите с Великобритания се оказаха неуспешни.

Основните воюващи фракции бяха PIRA и Ирландската национална освободителна армия (INLA) срещу британските сили и лоялни паравоенни групи. Последователите на юнионистите и националистите също воюваха един срещу друг, чрез терористични актове като бомбардировки, стрелба, бунтове и изгаряне на къщи. Насилието между воюващите фракции нарасна особено през 1972 г., когато британските сили откриха огън по маршируващи протестиращи в ден, който се нарича „Кървава неделя“.

Жертви и дивизии

Десетилетната война причини смъртта на над 3500 души, повечето от които бяха цивилни, а около хиляда други бяха физически осакатени. По време на конфликта Северна Ирландия е била сегрегирана по линия на лоялисти и националисти. Кварталите бяха разделени главно чрез използване на бодлива тел и стени за маркиране на територии. Въоръжените сили на лоялистите и националистите защитават техните индивидуални общности. Свободата на движение за гражданите на Северна Ирландия беше силно ограничена.

Пътят към мира

Докато войните бушуваха, британците се опитаха да донесат мир в Северна Ирландия, като суспендираха Парламента и съществуващото контролирано от Юнионист правителство. Целта на Обединеното кралство беше да улесни създаването на единно правителство, което да представлява интересите на профсъюзите и националистите. Мирните споразумения започнаха със Споразумението Сунингдейл, подписано през 1973 г. Нова администрация пое Северна Ирландия през 1974 г., където католици и протестанти споделяха изпълнителните правомощия. Правителството обаче беше отслабено от съпротива, от протестанти, които бяха против разделяне на властта. Тези лоялисти за споделяне на властта по-късно ще предизвикат нови конфликти чрез стачка на работниците и ще изискват пряко управление от Обединеното кралство.

Обединеното кралство ще се опита да прекрати конфликтите чрез различни мирни инициативи, но никой не се оказа успешен. Подкрепата за Ирландската републиканска армия (ИРА) се разрази по време на гладни стачки от републикански затворници, пионери от Боби Сендс през 1981 година. ИРА продължи с агресивните си търсения за британско оттегляне, преструктурирайки се в малки въоръжени групи, които бяха по-трудни за проникване. ИРА организира опит за убийство на Маргарет Тачър в Брайтън през 1984 г. Фракцията внесе оръжие от Либия и извърши терористични атаки като бомбени атентати и стрелби.

Нова зора

Няколко прекратяване на огъня и преговори между воюващите фракции доведоха до Споразумението от Добрия петък (Белфаст) през 1998 г. Споразумението възстанови самоуправлението в Северна Ирландия. Споразумението предвижда, че конституционният статут на Северна Ирландия ще се определя от хората в Северна Ирландия, които ще придобият ирландско и британско гражданство. Обединението на Северна Ирландия с Юга ще бъде решено чрез референдуми и в двата региона едновременно. Властта в новото правителство ще бъде равномерно разпределена между юнионистите и националистите. Хората от Северна Ирландия гласуваха за референдум и беше създадено коалиционно правителство. Няколко конфликта след като споразумението отслаби унитарното правителство. Между 2002 и 2007 г. прякото управление от Обединеното кралство беше възстановено.

Мирна ера

През 2007 г. е сформирано коалиционно правителство между Мартин Гинес от партията Sinn Fein, която е политическа секция в IRA, и преподобният Ian Paisley, лидер на Демократичната профсъюзна партия (DUP). Правителството се разглеждаше като значителна крачка към осигуряването на мир в регион, разделен от дългите десетилетия войни. Напрежението в Северна Ирландия обаче не е изчезнало. Католиците и протестантите продължават да бъдат едва доловимо разделени, въпреки че не е имало яростно проявление на съществуващите.