Призрачни градове на Америка: Южен проход, Уайоминг

На около десет мили северно от Орегонската пътека е South Pass City, някогашният лагер за добив на злато. Той е един от най-известните призрачни градове в САЩ. Той също така е един от най-автентичните стари селища в американския Запад. South Pass City е разположен по протежение на бреговете на Willow Creek, в планините Wind River и на 2 мили южно от пресечната точка на магистрали 28 и 131. Градът е започнал през 1867 г., когато група морски изследователи открили злато в планината Wind River, но след като златните рудници бяха затворени, той станал град-призрак. Въпреки това, някои хора са се преместили обратно в South Pass City, макар че там не се извършва много дейност.

Развитие на South Pass City

South Pass City се развива като телеграфна станция по протежение на Орегонската пътека през 1850-те години. Първите селища в района са разположени на около 9 мили южно от днешния град. Районът е окупиран още през 1842 г. от Арапахо, Шайен и индийците, които биха нападнали онези, които нахлули в родината им. Смята се, че златото е открито в района около началото на 1840-те години близо до Sweetwater Creek, макар и в малко количество. През 1866 г. мормонските изследователи открили големи количества злато в района, като проучването започнало през 1867 г. Търсенето на злато в зоната, в което се намирало Южният проход, започнало с няколко миньори, които се втурнали в района, за да получат дял от скъпоценния минерал.

Бумният град

Въпреки че през 1842 г. са открити следи от скъпоценните минерали, търсенето на злато започва през 1867 г. Ранните миньори са принудени да изпращат наблюдатели около мините, за да ги предупредят за индианците, за които се знае, че атакуват онези, които са нахлули в родината им. Минералната руда първоначално е била открита в ограничени количества. С пристигането на американските войски в района мината Кариса беше отворена. Към 1868 г. населението на района е набъбнало до 2 000 души, с 250 сгради. South Pass City се превръща в първия лагер за добив на руда, известен като Sweetwater Mining District. Други лагери включваха Атлантик Сити и минерални наслади. През 1870 г. Естир Хобарт Морис, жител на Южен Пас Сити, стана първата жена в САЩ, която изпълняваше ролята на Мир на правосъдието. С течение на времето, South Pass City стана толкова значителен, че се превърна в седалището на окръг Картър, оставайки седалище на окръга до 1873 година. Главната му улица се похвали с няколко хотела, ресторанти и общи магазини. Две вестници и няколко лекари също обслужваха града.

Намаляване и статус на призрак

Големият бум на South Pass City не продължи дълго. Само две години след създаването си градът започва да показва признаци на упадък. Разходите и трудностите при оползотворяването на златото бяха твърде скъпи за повечето от миньорите. В рамките на едно десетилетие населението на града се е свило драстично, тъй като големите депозити в златото не могат да се материализират. До средата на 1870 г. населението на South Pass City е намалено до около 100 души. През следващото десетилетие повечето магазини и магазини по главната улица изпаднаха в неизправност, като последният магазин се затвори през 1949 г. В края на краищата South Pass City се превърна в постоянен град-призрак. През 1966 г. Вайоминг закупува града. Сега той служи като исторически обект South Pass, съхраняващ над 30 исторически структури.