Пеперуди монарх: Северноамериканско съкровище в криза

Кралски красоти от насекоми

Пеперудите монарх ( Danaus plexippus ) са изключително популярни пеперуди от Северна Америка и са известни и с други имена като пеперуди от млечка и обикновени тигрови пеперуди. Тези пеперуди са добре известни със своя поразително красив външен вид. Яркото оранжево, черно и бяло оцветяване, заедно с ивиците и петна по крилата им, прави монарсите лесно различими от другите видове пеперуди, с изключение на заместник-пеперудата с подобен вид. Размахът на крилата на монарха варира между 8.9 и 10.2 сантиметра. Монарсите показват сексуален диморфизъм, където мъжките са по-големи от женските и носят леки изменения в цветовите модели на телата им. Пеперудите притежават шест двойки крака, от които предните крака са рудиментарни. Само 1% от пеперудите монарх са от рядко сиво-бялата разновидност, известна като „бял ​​монарх“.

Жизнен цикъл и миграция

Яйцата на пеперудата монарх се поставят на долната страна на листата на растенията от млечка. Тези яйца се излюпват за около четири дни, за да предизвикат появата на ларвите или гъсениците, които жадно се хранят с растението млечка, за да съхраняват енергията като мазнина, която да се използва по време на не-храненето на кучешкия етап на пеперудата. През това време гъсеницата преминава и през 5 отделни етапа, разделени от събитието за изсичане. След всяко събиране на лигавицата гъсеницата постига по-голям размер от предишния си етап. И накрая, след две седмици, гъсеницата образува копринен пашкул около себе си на хоризонтален субстрат, висящ с главата надолу от пашкула, където претърпява трансформация в красивата възрастна пеперуда монарх. След около десет дни, възрастният се появява от какавида и живее около 4 до 6 седмици, в рамките на което се събира. Възрастните, които се появяват като част от поколението на края на лятото. Въпреки това, оцеляват много по-дълго, за около 6 до 7 месеца, в рамките на което време той мигрира на юг от северните райони, за да оцелее в студените зими на Северна Америка. Миграцията на тези монархични пеперуди се счита за един от най-забележителните природни феномени на света., Пеперудите започват миграцията си през септември и октомври, започвайки от местообитанията си в Канада и Съединените щати и летят към местата за зимуване в Мексико. Пеперудите започват обратното си пътуване през март и пристигат в летните си местообитания с около юли. Най-малко 5 поколения пеперуди участват в целия този миграционен епизод.

Хранене и социално поведение

Гъсеницата на монарха се храни многократно с растенията от млечка, докато влезе в стада на куката, докато възрастните пеперуди отпиват нектара от цветя. Монарсите както в гъсеницата, така и в пеперудата прекъсват хищниците с техния апозематичен характер. Монарсите придобиват карденолида, вид сърдечна отрова, от растенията от млека по време на гъсеницата на жизнения цикъл на монарха. Тези карденолиди остават в концентрирана форма в тялото на гъсеницата и възрастната пеперуда и придават неприятен вкус на телата на тези пеперуди. Това обезкуражава хищниците да се хранят с монарсите.

Загуба на местообитания

В момента монархът пеперуди са изправени пред голяма заплаха за тяхното съществуване. Местообитанието на тези пеперуди постоянно се губи от обезлесяването, унищожаването на млечните растения и изменението на климата. Тъй като глобалните температури се издигат високо и световният климат става все по-непредсказуем по своята природа, миграционните модели на монарсите се нарушават зле. Според доклада на Световния фонд за природата, годината от 2013 до 2014 г. бе свидетел на най-ниския брой на мигриращите пеперуди монарх, регистрирани през последните 20 години. Монарсите, които силно зависят от планинските гори на Мексико като техен зимен дом, губят своето местообитание до човешката намеса под формата на прочистване на тези гори за земеделие и туризъм.

Усилия за опазване

Няколко организации за опазване на околната среда и дивата природа, като Световния фонд за природата, в момента активно участват в опитите да спасят пеперудите монарх. Най-важната стъпка към тази цел е да се защити местообитанието на тези пеперуди. Необходимо е да се провери неустойчивото дърводобив на горите в Мексико и да се предприемат мерки за гарантиране на отговорен туризъм в тези гори. Общото млечно растение, което е основният вид, поддържащ популацията на монарха, трябва да бъде запазено, за да позволи на тези ценни пеперуди да процъфтяват.