Панамският провлак: мост между Тихоокеанския и Карибския свят

описание

Преди двадесет милиона години океанските води отделяха континентите от Северна и Южна Америка, където се смесваха води от Атлантическия и Тихия океан. Под океана, Тихоокеанската плоча и Карибската плоча бяха в постоянен сблъсък. Получената топлина и налягане образуваха подводни вулкани, някои от които станаха достатъчно високи, за да пречупят повърхностните води и да образуват острови. Движението на тектонските плочи също се издигаше нагоре по морското дъно и след няколко милиона години огромните количества утайки се отлепиха от двете континентални брегове и се обединиха между островите. Преди около 3 милиона години пропуските бяха напълно запълнени и тясна ивица земя се присъедини към Северна и Южна Америка. Атлантическият и Тихият океан бяха разделени от провлака, на който сега седи Република Панама. Провлакът е най-тясната част на Северна и Южна Америка, а теренът е доминиран от планини, тропически гори, крайбрежни равнини и стотици реки. Извивката на провлака е единственото място в света, от където може да се види изгрева на слънцето в Тихия океан и в Тихия океан.

Историческа роля

Първият провлак е бил обитаван от праисторическите ловци-събирачи, които мигрирали от Северна Америка. Един от първите европейци, които видяха Тихия океан, е Васко Нунез де Балбоа, който е чул за „южното море“ от местните жители. Град Панама е основан през 1519 г. и скоро се превръща в важно търговско и административно пристанище. Въпреки, че Панама често е била обстрелвана от английски частни лица, районът остава под испанския контрол до нейната независимост в началото на 19 век. През 1698 г. Шотландия се опита да установи селище на провлака чрез катастрофалната схема на Дариен. Англичаните спасиха Шотландия, която накрая се сля с първата. Калифорнийската златна треска от 1850-те донесе огромен прилив на търсачи на съдбата както от Тихия океан, така и от Атлантическия бряг. Построена е транзисторската железница и скоро след това са направени неуспешни опити за изграждане на Панамския канал. През 1904 г. Колумбийското “Департамент за просвета” официално става Република Панама при намесата на САЩ. САЩ завършиха строителството на Панамския канал през 1914 година.

Съвременна значимост

Днес туризмът и многобройните индустрии процъфтяват в Панамския провлак. Важни продукти и услуги от региона включват фармацевтични продукти (особено антибиотици), нефтохимически продукти, банани, алкохол, селскостопански машини, обувки, дрехи и злато. През последните десетилетия в Панама се наблюдава преразпределение на земята в различните класове, за да се смекчат дългогодишните социално-икономически дисбаланси, и ръководена от САЩ интервенция за борба с трафика на наркотици и нарушенията на правата на човека. За да се улесни регионалната и международната търговия, щатският долар е официална валута на нацията, наред с панамските балбоа. В един и половина милиона жители Панама Сити е най-големият и столица на Панама.

Биоразнообразие

Формирането на Панамския провлак изигра огромна роля в трансформирането на биоразнообразието в Америка. Провлакът образува мост, върху който мигрират животните и растенията между Северна и Южна Америка в продължение на милиони години. Животните като северноамериканския опосум, дикобраз и броненосец могат да проследят потеклото си на животни, които са мигрирали на север. По същия начин предците на южноамериканските котки, кучета, коне, мечки, миещи мечки и лами правят пътуването на юг през провлака.

Екологични заплахи и териториални спорове

Промишлената дейност сериозно подкопава екологията на провлака с ерозия на почвата и обезлесяване, които са основните грижи за Панама. Провлакът губи 2 000 тона почва всяка година, докато годишният темп на обезлесяване е 1, 6% в края на годината. Замърсяването на въздуха е друга основна грижа; Емисиите на въглероден диоксид бяха измерени на 6, 3 метрични тона през 2000 г. Канализацията, пестицидите и петролната промишленост допълнително повишават замърсяването на нивата. Екологичната ситуация в Панама заплашва голям брой флора и фауна. Панама и Коста Рика имат граничен спор, който датира от повече от век. През 1900 г. френският президент Емил Лубе определи границата между Колумбия и Коста Рика, когато Панама все още е част от Колумбия. След отделянето си от Колумбия през 1902 г., Панама навлезе в граничния спор, който все още се запазва въпреки наградата на Лубе и арбитража от 1914 г. на съдия Върховния съд на САЩ Дъглас Уайт.