Най-големите острови и атоли в Кирибати

Кирибати е островна република, разположена в централната част на Тихия океан, приблизително по средата между Австралия и Хавай. Състои се от 33 коралови атола и острови, много от които са необитаеми и се простират по екватора.

Основни острови на Кирибати

С площ от 384, 4 квадратни километра, Киритимати е най-големият остров в републиката. Най-големият издигнат коралов атол в света, Киритимати обхваща над 70% от общата площ на страната. Островът също е в най-далечната часова зона на света, UTC + 14, и е едно от първите населени места на Земята, които ще звънят през новата година. Следващият по големина остров, Malden, е само 39, 3 квадратни километра. Табитуеа, Табуаеран, Тарава, Ноноути и Абемама са по-малко от 40 квадратни километра, а Никунау, Старбак и Абаианг тежат малко под 19 квадратни километра. Malden и Starbuck са необитаеми.

Икономическо значение

Първото европейско селище на Кирибати е създадено за производството на кокосово масло, но по-късно на островите се намират фосфатни гуано, които привличат чужденци в района. През 40-те години на ХХ век, гуано се превръща в ценна стока като източник на селитра за барут, както и като изключително ефективен земеделски тор. Гуано е добиван на много острови на Кирибати повече от сто години. Когато доставката най-накрая беше изчерпана през 1979 г., икономиката на Кирибати беше силно засегната.

Остров Табуаеран има една от най-близките депа за Хавайските острови и вероятно е използвана като точка за престой от полинезийците, които първо са се заселили в Хавай. Благодарение на местоположението си, Tabuaeran е важно пристанище за норвежки и холандски круизни линии. Поради американските разпоредби, изискващи кораби, плаващи под чужд флаг, да се обаждат в чуждо пристанище, кораби, базирани извън Хонолулу, често пътуват до Табуаеран.

Местообитания и биоразнообразие

Защитената зона на островите Финикс се намира в центъра на Кирибати. С площ от 408 250 квадратни километра, тя е една от най-големите защитени зони на Земята. Освен това през 2014 г. правителството на Кирибати създаде зона за изключване от 12 морски мили около всяка от южните острови, включително Malden, Starbuck и Kiritimati.

Териториални спорове

Микронезийците са първите народи, които започват да населяват островите. Постепенно населението се смесва с новопристигналите от Самоа, Тонга и Фиджи. През деветнадесети век европейските китоловни и търговски кораби започват да пристигат и районът е обявен за британски протекторат.

По време на Втората световна война столицата на остров Тарава е била заета от японците, а на 20 ноември 1943 г. тя е била сцена на кървава битка. Американските морски пехотинци се приземиха на Тарава и претърпяха големи загуби от японските войници, заемащи укрепени позиции на атола. В крайна сметка морските пехотинци осигуряват острова след 76 часа интензивна борба с 6 000 жертви. На 12 юли 1979 г. Кирибати става независима република.

Заплахи за околната среда

Англия и Съединените щати проведоха ядрени опити на и около Кирибати в края на 50-те и началото на 60-те години. Военнослужещите и островитяните твърдят, че са страдали от излагане на радиация от тези взривове и несъмнено са имали сериозен и продължителен ефект върху околната среда.

На пренаселените острови като Тарава морските ресурси са обременени от прекомерен риболов и прекомерно прибиране на реколтата. Емисиите на парникови газове увеличават киселинността на океанската вода, което може да унищожи девствените местообитания на коралови рифове в Кирибати. Но глобалното затопляне е най-сериозната заплаха за Кирибати. Нация, състояща се изцяло от ниско разположени острови и частично потопени атоли, Кирибати е особено уязвима от дори най-малкото покачване на океанските нива. Някои крайбрежни села вече са изоставени поради по-силните бурни вълни и приливите на пролетта. Ако настоящите тенденции продължат, дори най-големите острови на Кирибати ще продължат да се свиват.

Най-големите острови и атоли в Кирибати

рангНай-големите острови и атоли на КирибатиПлощ на земята
1Киритимати

384, 4 квадратни километра
2Молдън39, 3 кв. Км
3Tabiteuea38, 0 квадратни километра
4Табуаеран (Фанинг)33, 7 квадратни километра
5Тарава31, 9 кв. Км
6Nonouti29, 2 квадратни километра
7Abemama27, 8 кв. Км
8Nikunau18, 2 квадратни километра
9Starbuck (Доброволец)16, 2 квадратни километра
10Abaiang16, 0 кв. Км