Колко видове леопарди живеят днес в света?

Леопардът (Panthera pardus), един от "големите котки", живеещ днес в света, се среща в части от Азия и в широк спектър в Африка на юг от Сахара. В сравнение с други членове на семейството на котките леопардите имат относително по-дълги тела и по-къси крака. Макар да изглеждат подобни на ягуарите, леопардите имат по-малка физика. Леопардите са ефективни хищници с добре замаскирана кожа и широка база на плячка. Тук обсъждаме 9 различни подвида леопарди, техните важни характеристики и текущото състояние на опазване.

9. Шри Ланка Леопард -

Шриланкският леопард ( Panthera pardus kotiya ) е подвид леопард, който е роден в Шри Ланка. Леопардът има жълтеникава или ръждясала жълта козина с плътно прибрани розетки и тъмни петна. Женските от този подвид тежат около 29 кг, а мъжките тежат около 56 кг. В исторически план леопардът на Шри Ланка е открит в широк спектър от местообитания на островната нация, включително сухите джунгли, тропическите гори, горските гори и сухите вечнозелени мусонни гори. Националният парк Yala и националният парк Wilpattu в Шри Ланка са идеални места за наблюдение на тези леопарди. Днес загубата и раздробяването на местообитанията, бракониерството на леопарда и преследването от хора поради конфликт между човека и животните унищожават популациите на леопард в Шри Ланка.

8. Javan Leopard -

Силно застрашеният явански леопард ( Panthera pardus melas ) е ендемичен за индонезийския остров Ява. Леопардите са или напълно черни поради рецесивен фенотип, или имат обичайното петно. Яванският леопард е критично застрашен и само около 250 индивида оцеляват в защитени местообитания в техния обхват. Изчерпването на базата на плячката, бракониерството, загубата на местообитания, както и конфликтите с хората, доведоха до рязък спад в броя на яванския леопард.

7. Индокитайски леопард -

Индокитайският леопард ( Panthera pardus delacouri ) е роден в Южен Китай и Югоизточна Азия. Както повечето други диви животни в региона, леопардът е заплашен от загуба на местообитания и бракониерство за незаконна търговия с диви животни. Доклад, изготвен през 2016 г., донесе шок за природозащитниците, тъй като разкри, че в природата са останали само около 400 до 1000 възрастни възрастни индийски леопард. Индокитайският леопард се появява в преобладаващо черна форма на юг от Крастния провлак и предимно петна от север от провлака. Недостигът на тигри е довел до използването на части от тялото на леопард за приготвянето на традиционни китайски лекарства, които сериозно засегнаха популациите на дивия индийски леопард.

6. Амурски леопард -

Амурският леопард или Далекоизточният леопард ( Panthera pardus orientalis ) е критично застрашен подвид от леопард. Животното е родно в Югоизточна Русия и североизточен Китай. Според данни на WWF днес в света оцеляват само около 70 амурски леопарди. Тези животни се различават от останалите подвидове на леопарда с дебелото си покритие, покрито с петна, което е подходящо за оцеляване в студения климат, където живеят тези леопарди. Настъпващите човешки селища, бракониерството, строителството на пътища в леопардовите местообитания, горски пожари, болести, инбридинг са някои от факторите, застрашаващи популациите на амурския леопард.

5. Северно-китайски леопард -

Северният китайски леопард ( Panthera pardus japonensis ) е роден в северния Китай. Леопардът е приблизително със същия размер като амурския леопард. Но козината на леопард е по-тъмна и по-оранжева. Розите също са по-тъмни и по-близо. Леопардът предимно ловува на елени и диви свине. Бракониерството, обезлесяването и незаконната търговия с кози леопард са фактори, водещи до загуба на тези леопарди в природата.

4. Персийски леопард -

Персийският леопард или кавказкият леопард ( Panthera pardus ciscaucasica ) е най-големият подвид на леопард и е роден в района на Кавказ, където обхватът му обхваща Туркменистан, Азербайджан, Иран и западен Афганистан. Според IUCN персийският леопард е класифициран като застрашен. Само около 871 до 1290 зрели индивида от този подвид понастоящем съществуват. В Иран проучване, проведено между 2007 и 2011 г., показа, че близо 70% от смъртността на персийските леопарди се дължи на незаконен лов и отравяне. Пътнотранспортните произшествия съставляват 18% от смъртните случаи.

3. Арабски леопард -

Арабският леопард ( Panthera pardus nimr ), роден на Арабския полуостров, е силно застрашен подвид от леопард. Подвидовете са включени в Червения списък на IUCN като критично застрашени. Субпопулациите са ограничени до по-малко от 50 индивида. Този леопардов подвид е един от най-малките подвидове леопарди. Тези леопарди имат цвят на козината, който варира от бледо жълто до дълбоко златисто. Географският обхват на този подвид е ограничен до Арабския полуостров и включва Синайския полуостров в Египет. В обхвата си арабският леопард обитава хълмисти степи и планински възвишения. Тези хищници се хранят с арабски газели, нос заек, рок хиракс, нубийски козирог и други бозайници, местни за региона. Ловът и улавянето, съпътствани от изчерпване на базата на плячка, унищожаване на местообитания и преследване, са довели до застрашен статут на арабския леопард.

2. Индийски леопард -

Индийският леопард ( Panthera pardus fusca ) се намира в индийския субконтинент и е посочен като уязвим подвид в Червения списък на IUCN. Бракониерството за кожата и частите на тялото, преследването от хора и загубата на местообитания застрашиха живота на тези леопарди. Изследване от 2014 г. показва, че днес в дивата природа има около 12 000 до 14 000 леопарди. Индийските леопарди живеят в голямо разнообразие от местообитания. В миналото някои леопарди от Индия са били записани като човекоядци и до днес конфликтът човек-човек продължава да бъде голяма бариера за опазването на леопарда.

1. Африкански леопард -

Африканският леопард ( P anthera pardus pardus ) е подвид леопард, който е роден на африканския континент. Макар и широко разпространен в Африка на юг от Сахара, историческият обхват на африканския леопард е силно фрагментиран. Цветът на козината на африканските леопарди варира от бледо жълто до черно до дълбоко злато или жълтеникаво. Африканските леопарди са жертви на трофейната ловна индустрия и има съобщения за отрицателното въздействие на трофейния лов върху популациите на леопард и социалния живот. Популациите на леопардите в близост до населените места също са силно изчерпани поради лова на тези животни за месо от буш.