Колко от повърхността на Земята е покрита от ледници?

Какво е глетчер?

Ледникът е голяма маса лед, която се образува в резултат на стотици години снеговалеж, който се е разтопил с течение на времето. Известно е, че тези големи ледени тела се движат с постоянна, но изключително бавна скорост, задвижвана от силата на собственото си тегло. Ледниците могат да бъдат открити по целия свят, предимно в планинските върхове на високи места и в северните и южните полярни региони. Лед, който се образува над водни тела, не се счита за ледник. Учените са показали, че ледниците играят важна роля в глобалния климат. Тази статия разглежда по-отблизо каква част от земната повърхност е покрита с ледници.

Колко голяма част от Земята е покрита с ледници?

Според изследователите приблизително 10% от земята на земята е покрита с ледници. Този процент представлява площ от около 5, 751 милиона квадратни мили. Плъзгащото движение на ледниците по повърхността на земята причинява отслабване на скалите и земята, което води до U-образни долини с течение на времето. Тази ерозия се случва, защото ледникът поема по-малки парчета скала, докато се движи по земята. Тези парчета скала се изтеглят върху по-твърда скала, ефективно смилане на повърхността и оставяйки след себе си пукнатини. Водата се натрупва в тези пукнатини, замръзва и се разширява, като причинява нарастване на пукнатините и откъсване.

Преди стотици милиони години почти цялата повърхност на Земята беше покрита с ледници, които изследователите са успели да идентифицират, като направят наблюдения и измервания на ерозията на земята, както и местоположението и посоката на споменатите по-горе стреси. Геолозите съобщават, че през последните геоложки истории около 30% от земята на земята е била покрита с ледници. Тази епоха се счита за най-активния период на последната ледникова епоха. Днес ледниците държат най-големите запаси от сладка вода на земята, съхранявайки около 75% от цялата сладка вода на земята. Учените прогнозират, че ако целият този лед се стопи, океаните и моретата по света ще се издигнат с около 230 фута височина. Това покачване на морето би имало опустошително въздействие върху крайбрежните местообитания и населените места.

Къде са повечето от ледниците в света?

Въпреки че ледниците могат да бъдат открити на всеки континент в света, по-голямата част от тях са концентрирани в Антарктика и Гренландия, предвид голямата площ на тези територии. Голямото покритие, отчетено и в двете места, се дължи главно на ниските нива на снежните линии тук. В Антарктика, например, снежната линия е точно на морското равнище, която излага повече континент на сняг и лед и го прави по-податлив на развитие на ледници. Геолозите съобщават, че около 98% от този континент е покрит с ледников лед. Всъщност най-големият ледник в света се намира тук, известен като Lambert-Fisher Glacier. Този ледник е с дължина 250 мили и ширина 60 мили. Освен това около 75% от Гренландия е покрита от ледници. Най-малката ледникова зона в света се намира в Нова Гвинея, където само 1, 16 квадратни мили са покрити от ледници.