Колко Луни има ли Меркурий?

Меркурий е първата планета от Слънцето в Слънчевата система. Освен че е първата планета, Меркурий е и най-малката от планетите със среден диаметър от около 4 880 км. Тъй като тя е най-вътрешната планета в Слънчевата система, тя също така означава, че тя се върти около Слънцето в най-краткия срок (89.97 дни) в сравнение с другите планети. Повечето от планетите и други тела (като някои астероиди) в Слънчевата система имат луни или подобни спътници. Обаче, Меркурий, също като Венера, няма луна.

Учените още през 70-те години смятат, че имат доказателства за луна, която се върти около живака. По-късно учените осъзнали, че това, което са видели, е звезда, а не луна. Объркването, което имаха, беше разбираемо поради близостта на Меркурий към слънцето. Всъщност до 1995 г. самата планета не се виждаше в инфрачервения спектър. Всички сблъсъци бяха изчистени с окончателност, след като космическият кораб на MESSENGER от НАСА обиколи Меркурий между 2011 и 2015 г. Космическият кораб не откри никакви луни.

Как се срещат естествените сателити

За да разберем защо Меркурий няма луна, важно е да разберем как се случват луните в други планети. Луна може да се появи от диск от материали, обикалящи около планетата. Дискът в крайна сметка се превръща в достатъчно голямо тяло, което може да завърши със сферична форма. Експертите смятат, че подобен процес е отговорен за образуването на повечето от луните в случая с Юпитер, Нептун, Уран и Сатурн.

В някои случаи една планета може да придобие луна от по-малко тяло, което има луна. В тези случаи по-голямото тяло придобива по-малкото, поради по-голямото гравитационно привличане на по-голямото тяло. Експертите смятат, че двете луни на Марс (Фобос и Деймос) са придобити чрез подобен процес. Процесът се отнася и за някои от малките луни в случая на Нептун, Сатурн, Уран и Юпитер.

Третият метод е, че планетата получава луна след огромен сблъсък между планета и друго астрономическо тяло, което причинява изтласкване на материала. Този материал в крайна сметка се слива, за да образува луна. Смята се, че този процес е отговорен за образуването на земната луна, която е хипотеза, известна като хипотезата за гигантско въздействие, Theia Impact или Big Splash.

Защо Меркурий няма Луна

Тъй като Меркурий е изключително близо до слънцето, гравитационното привличане от планетата е изключително слабо. Друго нещо, което прави тази гравитация слаба, е малкият размер на планетата. За да може космическият обект да държи друго тяло, използвайки гравитацията, другото тяло трябва да влезе в областта на тялото на холдинга, известна като сфера на хълма. Поради слабото гравитационно привличане на Меркурий, вероятно е другото тяло да бъде вкарано от по-силното гравитационно привличане от близкото слънце.

Освен слабата гравитация, орбитата на живака няма толкова много материали, които биха могли да образуват луна. Този недостиг може да се дължи на неща като слънчеви ветрове и неспособност на някои вещества като метан и водород да кондензират.