Колко големи са най-големите известни астероиди?

Астероидите са скални тела с различни размери, които обикалят около Слънцето. Големи числа се намират в подходящо наречения астероиден пояс, който е пръстен с форма на кръг, разположен между Марс и Юпитер. Счита се, че астероидите са фрагменти от небесни обекти, създадени по време на образуването на слънчевата система. Размерите на астероидите се измерват чрез използване на инфрачервена светлина, тъй като това дава по-добра оценка на реалния размер на астероида, за разлика от видимата светлина. Когато астероидът е ударен от слънчева светлина, той излъчва обратно част от това като инфрачервена светлина. Учените, наблюдаващи астероида, могат след това да използват количеството инфрачервена светлина, отразяваща гърба, като начин да определят размера на неговата повърхност. Астероидите могат да варират по размер от малки частици с камъчета до масивни скали.

Петте най-големи астероиди

5. 31 Euphrosyne

Еуфрозина е петият най-масивен астероид, открит досега в астероидния пояс и има дванадесетия най-голям диаметър. Той има примитивна повърхност и C-тип (въглероден) астероид, който е най-често срещаният тип. Като C-тип означава, че е много тъмно и е изчерпано от водород, хелий и други летливи вещества. Неговата орбита е наклонена, което е необичайно. Нейната орбита също има висок наклон и ексцентричност към него. Открит е през 1854 г. от американския американец Джеймс Фъргюсън и е първият астероид, открит в Северна Америка.

4. 10 Hygiea

10 Hygiea е четвъртият най-масивен астероид, открит досега в астероидния пояс и също има четвъртия най-голям диаметър. Също така е астероид от С-тип, подобно на 31 Euphrosyne, и е най-големият открит астероид от клас С. На небесното тяло са открити доказателства, че в миналото астероидът е имал ледена вода. Има свити сфероидна форма и относително ниска плътност. Открит е през 1854 г. от италиански Annibale de Gasparis.

3. 2 Pallas

2 Pallas е третият най-масивен астероид, открит досега в астероидния пояс. Той има и третия най-голям диаметър и е третият най-ярък астероид, както се вижда от Земята. Въз основа на наблюденията повърхността му вероятно е съставена от силикатни материали, съдържащи малко вода или желязо. Неговата орбита е необичайно силно наклонена, а орбитата му е ексцентрично голяма. Смята се, че е бил протопланет поради факта, че изглежда е претърпял някаква термична промяна и частична диференциация (образуващи слоеве). Той е открит през 1802 г. от немския учен Хайнрих Вилхелм Матиас Олберс и е вторият астероид, който се открива.

2. 4 Веста

4 Веста е вторият най-масивен астероид, открит досега в астероидния пояс. Той има и втория по големина диаметър и е вторият най-ярък астероид, както се вижда от Земята. Неговата орбита е умерено наклонена и ексцентрична и има сравнително бързо въртене за астероид. Нейната плътност е по-ниска от тази на Меркурий, Венера, Земя и Марс, но по-висока от повечето астероиди и всички луни, с изключение на Йо. Смята се, че има метална желязо-никелова сърцевина, с камениста оливинова мантия и скалиста кора. Той е също така смятан за протопланет от много учени. Той е открит и от Хайнрих Вилхелм Матиас Олберс през 1807 година.

1. 1 Церера

1 Церера е най-тежкият астероид, открит някога в астероидния пояс. Той има най-голям диаметър и е четвъртият най-ярък астероид, както се вижда от Земята. Церер също е възможен протопланет и е толкова голям, че се счита за джудже планета, като Плутон. Това е най-голямата малка планета в орбитата на Нептун и 33-ият най-голям известен обект в Слънчевата система. Той е и единственият обект в астероидния пояс, който се закръгля от собствената си гравитация. Ядрото му е скалисто, а мантията му е ледена. Предполага се, че Ceres може да има вътрешен океан от течна вода под ледената си мантия и за него са открити емисии на водна пара, което е много необичайно за голям астероид. Неговата повърхност като цяло се счита за подобна на тази на астероид от С-тип, но има спектрални характеристики на карбонатите и глината липсват в други С-типове. Този факт кара някои да го класифицират като астероид тип G вместо това. Той е открит през 1801 г. от италиански учен Джузепе Пиаци и е бил първият астероид, който е бил открит.

Опасностите на астероидите на Земята

От ранните дни на Земята астероидите удрят нашата планета и продължават да бъдат основна заплаха за живота на Земята. Част от учени твърдят, че астероидите са унищожили динозаврите преди около 66 милиона години и са постоянна, но далечна заплаха за хората. Повечето астероиди са твърде малки, за да причинят щети на планетата или нямат орбита, която пресича пътища с Земята. Въпреки това, астероидите, които са достатъчно големи, биха могли да направят щети, които варират от унищожаването на един град до причиняване на глобални масови изчезващи събития. По целия свят са създадени учени и правителствени програми, които са посветени на откриването и проследяването на астероидите близо до Земята, които биха били достатъчно големи, за да причинят големи щети на планетата. Макар че шансовете за голям астероид, влияещи върху Земята, са ниски, трябва да бъдем бдителни, за да ги открием, защото ако един голям астероид удари Земята, ще бъде опустошително за човечеството и за планетата.

Най-масовите астероиди, познати на човека

рангИме на астероидаМаса (× 1018 kg)Прибл. всички астероиди
11 Церера939, 331%
24 Веста259, 08, 6%
32 Pallas201, 06, 7%
410 Hygiea86.72, 9%
531 Евфрозина58.11, 9%
6704 Interamnia38.81, 3%
7511 Давида37.71, 3%
8532 Херкулина33.01, 1%
915 Юномия31.81, 1%
103 Юнона28.60, 95%