Кой е най-големият ледник в Северна Америка?

Ледникът е голяма маса сгъстен сняг и лед, който е в непрекъснато движение поради огромното си тегло. Ледниците обикновено се намират на планинските върхове и могат да бъдат намерени по целия свят, а планините в Северна Америка не са изключение от този модел. Тази статия подчертава най-големия ледник в Северна Америка.

Какво е най-големият ледник в Северна Америка?

Най-големият ледник в Северна Америка е глетчерът на Беринг. Намира се в Wrangell-St. Национален парк и резерват Елиас в американския щат Аляска, ледникът е част от ледника на Багли, който е признат за най-големия по рода си извън полярните региони на Северна Америка. Снегът и ниските температури на леденото поле са допринесли за развитието на глетчера на Беринг с течение на времето. Заедно тези две геоложки характеристики, включително водните пътища, водещи към и излизащи от зоните, покриват обща площ от около 1900 квадратни мили. Ледникът Беринг завършва на ръба на езерото Витус, което се намира извън улица Wrangell-St. Национален парк и резерват Елиас. Езерото Витус се влива в залива на Аляска чрез река Seal. Оттока от ледника е отговорен за осигуряването на 6, 5 трилиона тона вода всяка година в залива.

Заплахи пред най-големия ледник в Северна Америка

Подобно на всички ледници по света, глетчерът на Беринг в момента е застрашен от глобалните климатични промени. По-конкретно, все по-високите температури и непостоянните нива на валежите заплашват да продължат да намаляват размера на ледника Беринг. Всъщност, изследователите са установили, че ледникът вече е загубил деветстотин фута дебелина през последния век. Точката, в която завършва ледникът, също се е променяла през годините и сега е разположена на около 7, 5 километра по-нататък от вътрешността на Витовото езеро, отколкото е докладвано по-рано. Тази промяна показва значително количество ледниково отстъпление, дори когато се вземат под внимание неговите периоди на покачване (моменти на растеж). Тъй като ледникът на Беринг продължава да се топи, оттокът му ще доведе до увеличаване на размера на езерото Витус, а изследователите смятат, че това увеличение в крайна сметка ще доведе до изчезването на земята, която разделя езерото от залива на Аляска. Ако това се случи, ледникът ще се оттегли много по-бързо и ще създаде голям фиорд в района.

Резултат от ледник отстъпление

Интересно е, че изследователите смятат, че отстъплението на глетчера на Беринг може да е причина за повишена сеизмична активност в района. Сеизмичната активност, или земетресения, е причинена от движението на тектонските плочи. Като цяло, тектонските плочи се възпрепятстват да се движат и да се плъзгат в и под един друг чрез екстремното тегло на ледниците. Тъй като ледникът на Беринг продължава да се оттегля и изтънява, той губи голяма част от своята маса. Това намалено тегло означава, че тектонските плочи по-долу са свободни да се движат с лекота, което води до увеличаване на земетресенията. Двете тектонични плочи, които са най-пряко засегнати от присъствието на ледника Беринг, са плочите на Северна Америка и Тихия океан.