Какво представляват езерата на долината на Рифт?

Езерата на долината на Рифт се отнасят до група от езера, разположени в Източноафриканския разлом, която се простира от Етиопия до Малави. Повечето от тези езера са сред най-големите, най-старите и най-дълбоките езера на планетата днес. Най-северната част на долината на Рифт включва езера от Етиопия като езерото Шала, езерото Абая и езерото Чамо. В Кения те включват подобни на езерото Баринго, езерото Магади и други. Езерото Виктория, простиращо се в Танзания, Уганда и Кения, също се счита за част от разрива, въпреки местоположението му между два клона на долината. Танзания има, наред с другото, езерото Натрон и езерото Еяси.

Образуване на езерата на долината на Рифт

Образуването на рифтови езера е свързано с геоложкото действие. В рамките на рифтовата зона, като например голямата алея на Рифт, има постоянно движение на тектонските плочи на Земята. Тези плочи могат да бутат или да се издърпват един към друг в зависимост от вида на силата в играта. Следователно, всички тези действия причиняват депресии в зоната, което в крайна сметка води до образуването на басейни, които се запълват с вода, за да станат езера. Всъщност до този момент в Африка все още има действие, както и рифтовата долина, която в крайна сметка може да доведе до образуването на други басейни в рамките на разрива.

Местообитание на езерата на долината на Рифт

Повечето езера в долината, особено тези в източната част на реката, не притежават изходи за отводняване в морето. Следователно те имат високо съдържание на минерали, които допринасят за тяхната алкална природа. В Кения само три са сладководни езера, а останалите са със солена вода. Солеността на водата в тези езера е още по-изразена по време на сухия и горещ сезон, когато водата изпарява, оставяйки концентрирани минерали.

Само специализирани същества са успели да оцелеят в непримиримите условия. Добър пример за такива организми са цихлидните видове риби. С досега откритите над 800 вида цихлиди, тази риба е най-доминиращата сред езерата. Изследователите предполагат, че повече видове от същото очакват откритие.

Други видове флора и фауна са толкова оскъдни, че Световният фонд за природата е отбелязал по-голямата част от езерата за опазване. В някои случаи, като езерото Натрон, високото съдържание на сол кара някои организми да процъфтяват, което прави водата червеникава или розова. Някои езера, като езерото Богория, имат голям брой красиви фламинго, които живеят около него.

Значение на езерата на долината на Рифт

Най-очевидното значение на тези езера е във водния ресурс, който те притежават.

На места, където водата е прясна, местното население извършва риболов, за да продава или да изхранва семействата си. В случая с сладководните езера, широкото земеделие около езерата е често срещано явление, което играе огромна роля в изхранването на съответните страни.

За онези езера, които не могат да подкрепят растителния или животинския свят, се извършват други икономически дейности. Например, солените води на езерото Магади в Кения позволяват събиране и преработване на сол.

Освен всичко това, езерата служат и като популярни дестинации за местни и международни посетители, които осигуряват приходи и заетост. Например, езерото Найваша в Кения е популярно за спортния риболов, както и за почивка.