Какво представлява водосборният басейн на река или езеро?

Водосборните площи са места в ниско разположени райони, в които водата от по-високи зони се събира в едно водно тяло. Източниците на събраната вода могат да варират от дъждовна вода до разтопен сняг. В случай на затворен водосборен район, водосборните басейни могат да отводняват водата си в други по-ниско разположени басейни или на едно място, обикновено езеро. Най-големият речен басейн в света е басейнът на река Амазонка, който има площ от над 2300000 квадратни мили, докато най-големият океански басейн е басейна на Атлантическия океан, който има площ от около 26 900 000 квадратни мили.

Значението на водосборните басейни

Исторически отводнителните басейни изиграха важна роля при определянето на политическите граници на дадена територия. В миналото, когато се сключваха договори, обичайната практика беше да се раздели една част от земята чрез водосборни райони, като например реки, които образуват естествени граници. Водосборните басейни осигуряват вода за голям брой хора и животни, което е от съществено значение за тяхното оцеляване. Дренажните басейни предлагат местообитания на растенията и животните. По същия начин плодородните почви, утаени по речните басейни и постоянното снабдяване с вода, ги превръщат в жизнеспособна зона за селското стопанство. Речните басейни значително допринасят за енергийното снабдяване на страната. Например водноелектрическата централа „Аллай Хвар” в басейна на река Инд произвежда 463 милиона GWh електроенергия годишно. Речните басейни са и зони за отдих, които привличат много посетители поради красотата на региона.

Замърсяване на водосборните басейни

Замърсяването от по-високи райони обикновено завършва в дренажни басейни, което намалява качеството на водата. Утайките от ерозията на почвата, обикновено ускорени от човешката дейност, обикновено са силно концентрирани в водосборните басейни, което прави водата неподходяща за пиене. Някои от най-значимите замърсители включват фермерски химикали, като торове, които увеличават хранителните вещества във водата. Това увеличаване на хранителните вещества води до бърз растеж във водните растения, които намаляват количеството кислород, налично за други водни организми. Токсичните отпадъци от заводите и канализацията също непрекъснато се изхвърлят в речни басейни, замърсявайки водоснабдяването и излагайки хората на болести, предавани по вода. Петролът от танкери се изсипва в океанските басейни, прекъсвайки снабдяването с кислород на морския живот. Пластмасовите отпадъци също са първичен замърсител на водата, главно поради наличието на лоши системи за управление на отпадъците. Пластмасата не е биоразградима и може да замърси източниците на вода за продължителен период от време.

Опазване на водните зони

Предприети са различни стъпки за запазване на водните басейни и осигуряване на правилното използване на ограничената налична вода. Правителствата по целия свят са създали множество агенции, като органите за долината на Тенеси в Съединените щати, които да управляват жизненоважния ресурс. Тези агенции разработват регламенти, за да гарантират, че водосборните райони се поддържат по подходящ начин, включително създаването на буферни зони между човешката дейност и водосборните райони, за да се намали замърсяването от човешки дейности. Агенциите също така насърчават засаждането на повече дървета, за да намалят степента на ерозия на почвата и количеството на седиментите в басейните.