Какво е замърсяването с хранителни вещества?

Какво е замърсяването с хранителни вещества?

Терминът замърсяване с хранителни вещества се отнася до изобилие от хранителни вещества в даден воден обект и се счита за вид замърсяване на водата. Най-често срещаните замърсители, които допринасят за замърсяването с хранителни вещества, са фосфор и азот, които често се използват като торове в селскостопанския отрасъл. Замърсяването с хранителни вещества във водата се дължи предимно на оттока от обработваеми земи, земя за добитък, септични ями на частни домове и изпускателни от превозните средства. Освен това фосфор и азот могат да присъстват в химикалите, използвани за третиране на ландшафта, както и в общинските канализационни съоръжения. Наличните в тези места замърсители, както и замърсителите във въздуха, се отмиват от валежите и се пренасят в близките водни пътища. Дори и топенето на сняг и лед може да пренася замърсители в местните водосбори.

Какви са последиците от замърсяването с хранителни вещества?

Както фосфорът и азотът действат като торове в селскостопанския отрасъл, тези вещества имат същото действие във водата (включително източниците на подпочвени води). Когато водните тела се оплождат от фосфор и азот, растенията от водорасли са по-склонни да се развиват, да растат и да процъфтяват в процес, известен като еутрофикация. С увеличаването на популацията от водорасли, тя започва да блокира увеличаването на количеството слънчева светлина, което има вредно въздействие върху други растителни видове във водата. Тъй като все повече растения умират, останките им падат на дъното и започват да се разлагат. Процесът на разпадане работи за намаляване на количеството кислород във водата и това изчерпване на кислорода води до загуба на голям брой водни видове гръбначни и безгръбначни. В допълнение към увреждането на естествената околна среда, замърсяването с хранителни вещества и произтичащото от него цъфтеж на водорасли също могат да накарат хората да се разболеят, ако влязат в контакт или изпият замърсената вода. Хората също са изложени на повишен риск да се разболеят, ако консумират риба или други водни организми, които са уловени от замърсена с хранителни вещества вода. Освен това, общинските системи за питейна вода, които разчитат на подземни води, могат също да съдържат повишени нива на фосфор и азот.

Предотвратяване на замърсяването с хранителни вещества

Тъй като замърсяването с хранителни вещества се счита за сериозен екологичен проблем, много правителства и организации по света са се посветили на неговото предотвратяване и отстраняване. Някои от подходите, насочени към превенция, включват правителствени наредби за контрол както на обема на изхвърлянето, така и на количеството замърсители в споменатия разряд, които дадена компания може да емитира. В Съединените щати, например, Националната система за премахване на замърсяването на околната среда предоставя разрешителни на компаниите в опит да се контролира и предотврати замърсяването с хранителни вещества. Тази регулаторна система обаче няма никакви правомощия по отношение на оттока, която идва от частни, корпоративни съоръжения, тъй като този проблем се счита за замърсяване, което не е източник на източници, което означава, че замърсителите могат да идват от редица източници. Други организации са посветени на премахването на замърсяването с хранителни вещества от водни източници, което може да включва биофилтрация. Биофилтрацията е система, която включва жива растителна материя за улавяне и разграждане на замърсителите. Подобен подход е биоремедиацията, при която микроорганизмите се използват за разграждане на замърсителите, вместо на живите растения.