Какво е развиваща се страна?

Най-широко приетата дефиниция за развиваща се страна е тази, която има ниски нива на индустриализация и ниски цени на Индекса за човешко развитие (ИЧР). Ниската оценка на ИЧР означава, че гражданите на дадена страна имат по-ниска продължителност на живота, по-ниско образование, по-ниски доходи на глава от населението и по-високи равнища на раждаемост, отколкото в други страни. Повечето страни в Африка, Централна Европа, Източна Европа, Азия, Южна Америка и Централна Америка като цяло се считат за развиващи се.

Измерване на развитието

Както вече споменахме, има няколко показателя, които спомагат за измерване на нивото на развитие в дадена страна. Международният валутен фонд измерва развитието, като взема предвид дохода на глава от населението, диверсификацията на износа и участието си на световния финансов пазар. Идеята за диверсификация на износа е, че колкото по-диверсифицирани са стоките от страната, толкова по-малък е рискът икономиката да преживее криза, ако някое от тези стоки загуби стойност или търсене. Други организации, като Световната банка, определят като развиваща се държава, когато годишният доход на глава от населението е под 12, 275 долара.

Мярката за развитие е последователно свързана с индустриализацията и стандарта на живот, като ниските доходи и високите темпове на растеж на населението играят ключови фактори. За да се обърне внимание и да се насърчи развитието, съществуват няколко различни академични теории. Някои теории предполагат, че инвестирането в човешкото развитие ще доведе до по-голяма производителност и, от своя страна, до подобряване на икономиката. Други твърдят, че инвестирането в работни места и инфраструктура би имало по-пряко въздействие и би довело до подобряване на качеството на живот.

Етапи на развитие

В рамките на развиващите се икономики съществуват специфични нива, които помагат да се определи къде дадена държава стои на границите на развитие. Най-често срещаните класификации включват новоиндустриализираните страни (НИК), нововъзникващите пазари, пограничните пазари и най-слабо развитите страни.

Ново индустриализираната страна все още не е достигнала „развит“ статус, но напредва с по-бързи темпове от по-слабо развитите си колеги. Това обикновено се случва в резултат на преминаването от икономика, основаваща се на селското стопанство, към производствена икономика. Южна Африка, Бразилия и Китай се считат за NIC. Новият пазар е друг термин за този тип развитие.

Терминът „ граничен пазар“ се използва за описване на държава, която все още не е достигнала ново индустриализирания или нововъзникващ пазарен статус. Това са по-малки пазари, които все още се считат за достойни за инвестиции за висока възвръщаемост за дълъг период от време. Някои страни от този списък са Виетнам, Аржентина и България.

Най-слабо развитите страни са тези, които имат най-ниските нива на социално-икономическо развитие. Те се характеризират с високи нива на бедност и икономическа уязвимост. Места като Ангола, Сиера Леоне, Афганистан, Непал и Хаити се считат за "най-слабо развити" страни.

Общи предизвикателства в развиващите се страни

Точно както развиващите се страни споделят няколко общи показателя за развитие, те също споделят много от същите предизвикателства пред тяхното развитие. Някои от тези предизвикателства включват въпроси на здравето. Развиващите се страни са по-склонни да изпитват експоненциално висок ръст на населението в градските райони, малко или никакъв достъп до безопасна питейна вода, високи случаи на незаразни болести, включително диабет и високо кръвно налягане, и опасности за здравето на околната среда като замърсяването на въздуха.

Критиките на термина

Макар че говорим за развитите и развиващите се страни е широко използвана практика, тя също е широко критикувана. Много хора вярват, че терминът означава малоценност и чувство за „недостатъчно добро”. Терминът използва западния свят като мярка за сравнение и неправилно приема, че всички страни и техните граждани имат желание да имитират западния начин на живот. Някои критици са предположили, че по-добра алтернатива ще бъде терминологията, която се фокусира върху щастието на жителите на дадена страна, а не върху тяхното ниво на богатство, като „грубо национално щастие“.