Какво е хибернация?

Какво е хибернация?

Спящият сън често се приема за акт на животно, което спи през зимния сезон. Въпреки това, изследователите предоставят напълно различно описание на това явление. Според експертите хибернацията е акт на намаляване скоростта на вътрешния метаболизъм на животното до около 5% от неговия потенциал. Това условие се нарича възпаление. По време на това състояние животните също изпитват намалена сърдечна честота, намалено дишане и по-ниски телесни температури. Разположението на животното влияе върху температурата на зимния сън. В някои случаи температурите на тялото са регистрирани на субарктични нива. В зависимост от конкретния вид, периодите на хибернация могат да бъдат толкова кратки, колкото една седмица или няколко месеца. През това време обаче зимуващото животно се събужда периодично, като дава възможност на тялото да се затопли временно. Това поведение се наблюдава главно при бозайници, въпреки че подобно състояние се среща при насекоми (известни като hibernacula) и при влечуги (известни като brumation). Когато този процес се случи по време на топли, летни месеци, той е известен като празник.

Защо някои животни заспиват?

Хибернацията позволява на животните да преживеят студените зимни месеци, особено когато храната е оскъдна. Освен това, хибернацията позволява на животните да останат в обичайното си местообитание, вместо да бъдат принудени да пътуват до по-топъл климат. Накратко, животните могат да пестят енергия по време на зимен сън. В някои случаи хибернацията се дължи на липсата на налични източници на храна, които биха могли да бъдат причинени от природни бедствия като наводнения, суша или горски пожар. Някои изследователи предполагат, че хибернацията може да бъде и механизъм за самозащита. Това поведение предпазва животните, като ги прави трудни за намиране на хищниците, тъй като зимуващи животни правят минимално движение, много малко звук и почти не отделят никакви миризми.

Кои животни заспиват?

Редица животни проявяват поведение на хибернация, а по-голямата част от тях са малки бозайници. Експертите са установили, че малките бозайници се нуждаят от повече енергия, за да останат топли в студени температури, което обяснява защо те са по-склонни към хибернация от големите бозайници. Някои примери за животни, които презимуват, включват: мечки, джуджета и големи кафяви прилепи.

Мечките са може би най-големите и широко признати хибернатори в света. Повечето видове мечки презичат през най-студените зимни температури за период от около 3 месеца. Преди да се установят през зимата, мечките ядат изобилие от храни, които им помагат да натрупат тегло и да съхранят мазнините за енергия. Освен това, гъстата козина на мечката им помага да задържат топлината по време на хибернация.

Дебелоопашатият джудже лемур, който обитава остров Мадагаскар, е единственият известен примат, който проявява поведение на хибернация. Изследователите смятат, че видът хибернира, за да се избегне недостиг на храна, причинена от подобни на сушата условия на зимата в Мадагаскар. По време на хибернация лемурите могат да стигнат до 10 минути без дишане и да получат 6 удара на всеки 60 секунди.

Големият кафяв прилеп е един от няколкото хибридни вида прилепи. Този конкретен прилеп живее в Северна и Южна Америка, на юг като северните региони на Южна Америка. Точното местоположение на техните жилища за зимен сън все още не е идентифицирано, въпреки че се смята, че се намира на различни места от тези, използвани през летните сезони.