Какво е Белия лъв и къде са открити белите лъвове?

Районът Тимбавати в Южна Африка притежава 5 000 акра земя, които са предназначени за грижите за белите лъвове. Дълго време се предполагаше, че белите лъвове са местни само за тази част на света. Първият бял лъв е забелязан в този регион през 1938 г., но едва през 70-те години тези животни са били доведени до общественото внимание. В момента има около три гордост на белите лъвове в Тимбавати и многобройни хора в зоологическите градини по целия свят.

Какво е бял лъв?

Лъвовете обикновено имат леска или златисто-кафяво оцветяване за тяхната кожа. Въпреки това, в случая на белите лъвове, козината е изцяло бяла или много бледа версия на обичайната леска кожа. Цветът на козината може да варира от блондинка до почти бяла. Това оцветяване е наследено от родителите, но е рецесивна черта, което означава, че вероятността лъв с цвят на леска да бъде роден в лъвовете с цвят на леска е по-висока от тази на бял лъв. По същия начин размножаването в бели лъвове може да доведе до потомство, оцветено в цвят на леска.

Бели лъвове срещу албиновите лъвове

Албинизмът е загубата на способността за генериране на меланин, пигментация на кожата, която причинява тъмното оцветяване на кожата. Белите лъвове не са албинози, тъй като много хора вероятно ще ги наричат ​​„албинос лъвове“. Тези лъвове имат обичайните видими пигменти в очите - синьо-сиво, леска, зелено-сиво или златисто. Въпреки това, белите лъвове са левцистични, което се отнася до намаляване на множеството пигментации, а не само до меланин. Този белег се дължи на лека мутация на ензима, който е отговорен за производството на кожни пигментации. Установено е, че тежката мутация в този ензим причинява албинизъм. Въпреки че албинизмът в лъвовете съществува, те не са същите като белите лъвове.

Естествена среда

Стотици бели лъвове са били отглеждани по целия свят, най-вече в плен. Районът Тимбавати в Южна Африка често се определя като родния дом на белия лъв. Ловът на белия лъв почти бе унищожил популациите на това животно, но през 2006 г. се наблюдава увеличаване на раждането на бели лъвове, които оттогава насам са се увеличили. Това явление показва, че рецесивната черта, която води до бели лъвове, все още присъства в региона Тимбавати дори след повече от десетилетие на техническо изчезване. Подобно на други лъвове, белите лъвове обикновено се намират в пасищата на саваната и ловът се извършва като други лъвове.

Популярна култура и природозащитен статус

Белият лъв е зачитан от местните племена в Тимбавати. В това племе белият лъв се счита за божествено животно, което разкрива, че присъствието на бели лъвове е известно още много преди откриването, направено през 1938 г. Това животно е и известна гледка в зоопарковете и цирковете в световен мащаб. Благодарение на рядкостта на белия лъв много от тях бяха изпратени в развъждане в плен и включени в циркове. От 1994 г. белите лъвове на възрастните хора не са наблюдавани в естественото им местообитание, което е довело до инициативата за възстановяване на белите лъвове в естествената им среда. Тази инициатива беше ръководена от Глобалния тръст за защита на белия лъв (WLT), а от 2004 г. доверието постигна огромни крайъгълни граници като защита на белите лъвове. Белият лъв е класифициран като „уязвим“ от Международния съюз за опазване на природата (IUCN).