Какви са разликите между вулканична калдера и вулканичен кратер?

Вулканичните процеси, макар и разрушителни по природа, са довели до формирането на интересни географски особености на Земята. Повечето от тези характеристики са облагодетелствали флората и фауната в дългосрочен план и са генерирали приходи за различните страни чрез привличане на туристи. Вулканичните калдери и кратерите са две такива характеристики на вулкана. Отбелязването на разликата между вулканична калдера и вулканичен кратер може да не е лесна задача. Разграничаването на тези две характеристики е още по-трудно от снимките и някои хора винаги ще дават общ термин, че калдерата образува „по-голяма“ депресия, отколкото кратер. По-голямото, както се използва тук, е относително понятие и по този начин най-доброто сравнение на двете характеристики може да дойде от процеса на формиране, а не от размера.

Процесите на формиране на вулканична калдера

Калдерата се образува по време на вулканична дейност, когато голямото изригване на магма или потока от лава оставят огромния вакуум под земята. Вулканични материали (вулканични скали и туф) над тази камера се срутват вътре, оставяйки огромна депресия на върха. Калдерите могат да бъдат кръгли или да имат всякаква форма поради величината и насилствения характер на вулканичната активност, която ги формира. В някои случаи калдерите започват като кратери, но се задълбочават и разширяват с повишена вулканична активност, която разширява камерите. Някои калдери се образуват в резултат на големи и внезапни вулканични експлозии, явление, което обяснява техните неправилни форми. И в двата случая неподдържаният таван над празната камера се срива, за да запълни празнината, оставена зад себе си. Калдерите се образуват в края на изригването, докато празната камера на магмата се запълва. Почти вертикалните стени са ключова характеристика на калдерата. Много калдери в света са пълни с вода, създавайки малки до средни езера, като езерото Кратер в Орегон, САЩ.

Процесът на формиране на вулканичен кратер

След вулканичната активност лавата на върха на вулкана отслабва скалната структура чрез високо налягане и ги поглъща, за да образуват кратер, описан като депресия на върха с отвори за активни вулканични дейности като поток от лава и изригване на вулканична пепел. Активните отвори за вулканични дейности правят разликата между вулканичен кратер и калдера, тъй като някои кратери понякога показват признаци на дейности под дим или пара. Вулканичните кратери са по-малки по размер и доста кръгли. Вулканолозите описват стените на кратерите като изработени от пирокластичен материал и отлагания на лава. В калдерите могат да се образуват и кратери.

Примери за вулканични калдери и вулканични кратери

Калдерите са постоянни напомняния за гигантски изригвания в миналото. Национален парк Йелоустоун е голяма калдера, както и Ню Мексико Valles Grande. Калдерата на есетровото езеро в Канада е домакин на големи находища на минерали. В Африка Нгоронгоро и планината Меру в Танзания и Мененгай, връх Елгон и планината Лонгонот в Кения са примери за калдери, както и много други. В Азия примери са Aira в Япония, Heaven Lake в Северна Корея, Taal Volcano във Филипините, Nemrut в Турция и Uzon в Русия, само за да споменем няколко. В САЩ има езеро Кратер в Орегон и петнадесет други. В света има стотици вулканични калдери и хиляди вулканични кратери.

Преглед на разликите

Калдерите представляват много спящи вулкани, въпреки че някои показват признаци на бъдеща дейност. От друга страна, повечето вулканични кратери остават активни или активни в близкото минало. Важно е да се прави разлика между вулканични кратери и кратери, образувани от други дейности като метеорити.