Какви са разликите между първичните и вторичните замърсители?

Замърсители, изпуснати в околната среда

Изследванията върху здравето на околната среда показват увеличено количество замърсители в земната атмосфера, водни пътища и почва. Тези замърсители идват от редица източници, включително: селскостопанския отрасъл, производствените предприятия и градските центрове. Тъй като страните по света продължават да индустриализират своите икономики и градовете продължават да претърпяват бърза урбанизация, количеството замърсители, изпускани в околната среда, непрекъснато се увеличава. Дори ежедневни, на пръв поглед обикновени дейности, като шофиране на лични автомобили, оказват влияние върху околната среда, като отделят големи количества замърсители.

Разбирането на подробности за това кои замърсители навлизат в почвата, водните пътища и въздуха са важни, за да се бори с всякакви щети, които те могат да причинят. Някои важни детайли включват: източник на замърсители, начин на излъчване и взаимодействия в околната среда. Без тази информация предотвратяването на вредни последици е трудно, ако не и невъзможно. Тази статия се фокусира върху видовете замърсители, открити в замърсяването на въздуха: първични и вторични.

Какво е първичен замърсител?

Първичен замърсител се излъчва от един източник във въздуха, където може да замърси естествените местообитания и да се концентрира експоненциално с течение на времето. Някои от най-често срещаните първични замърсители са: въглероден диоксид, азотен оксид, хлорофлуоровъглероди, серен диоксид, летливи органични съединения, живак и прахови частици. Тези емисии навлизат в атмосферата чрез естествени причини, като вулканични изригвания и човешка дейност, като производствената индустрия. Основният източник на първични замърсители в атмосферата обаче са емисиите на моторни превозни средства. Изгарянето на бензин и дизелово гориво в двигателите с вътрешно горене води до значителни емисии на отработени газове.

Какво е вторичен замърсител?

Вторичен замърсител не е директна емисия от един източник. Вместо това, тези замърсители се образуват, когато 2 или повече първични замърсители реагират един с друг в атмосферата. Пример за това може да се види, когато азотният оксид и въглеводородите реагират със слънчевата светлина, което води до озон. Друг пример за вторичен замърсител се среща, когато азотният оксид и серен диоксид реагират с вода в атмосферата, създавайки киселинен дъжд. Други вторични замърсители са: смог, азотен диоксид, пероксиацилни нитрати и сярна киселина.

Създаването на вторични замърсители се влияе от редица фактори, включително: размери на частиците, нива на концентрация, силата на UV лъчение и външни климатични условия. Много експерти твърдят, че вторичните замърсители могат да причинят много по-голяма вреда на околната среда от първичните замърсители. Освен това, тези вещества са от особено значение, предвид тяхната вариабилност и склонност да се образуват от широк спектър от първични замърсители.

Как първичните замърсители реагират в атмосферата?

Както вече споменахме, няколко фактора могат да допринесат за създаването на вторични замърсители в атмосферата. Един от най-важните от тях е размерът на частиците. Тези твърди частици, които могат да се пренасят през въздуха по всяко време, абсорбират малко количество газови частици в тяхното повърхностно ниво. Когато тази абсорбция се случи, газовете стават по-силни, ефективно увеличавайки нивото на токсичност.

Ефекти на първичните и вторичните замърсители

Изследователите са установили връзка между първичните замърсители и глобалното изменение на климата. Освен това е известно, че вторичните замърсители причиняват редица отрицателни въздействия и върху околната среда. По-специално първичните замърсители са известни със своите корозивни свойства, които могат да причинят увреждане на екосистемите, както и на създадена от човека инфраструктура.

Когато замърсителите в атмосферата присъстват като смог, те могат да намалят видимостта на дадена област или да причинят дихателни и сърдечни проблеми при хората. Някои здравни специалисти смятат, че смогът води до астма при деца, както и повишен риск от пневмония. Животните също могат да бъдат засегнати от лошото качество на въздуха, което ги принуждава да търсят нови местообитания. Този вторичен замърсител се превърна в често срещано явление в градските райони по света, особено в градове с висока гъстота на населението. Фотохимичният смог може да се състои от няколко вторични замърсители, като озон и азотна киселина.

Освен това разрушаването на озона е един от ефектите на първичните и вторичните замърсители в атмосферата. Разрушаването на озона се причинява от хлорофлуоровъглероди, което прави озоновите слоеве по-тънки. Разредител или в някои случаи несъществуващ, озонът позволява на опасните слънчеви UV лъчи да достигнат повърхността на земята. Тези UV лъчи са вредни за растенията и хората. При хората той може да причини проблеми със зрението и рак на кожата.

Киселинен дъжд, вторичен замърсител, се среща в близост до електроцентрали, работещи с изкопаеми горива. Този дъжд, изпълнен с азотни и серни оксиди, се влива във водните пътища, променяйки морските местообитания. Освен това, тя може да има отрицателно въздействие върху добива на земеделски култури.

Както вече споменахме, първичните и вторичните замърсители също са свързани с глобалното изменение на климата. Един от резултатите от това е повишаването на температурата по целия свят. С увеличаването на температурите в по-студените райони, топенето на снега, леда и ледниците допринасят за повишаването на морското равнище. Увеличаването на морското равнище заплашва крайбрежните общности, особено на островните държави. С увеличаване на температурите в по-топлите райони валежите намаляват. Тези засилени случаи на суша често водят до опустиняване.

Високи нива на замърсители могат да бъдат пренесени и на земната повърхност, където се просмуква в подпочвените води и измива във водни пътища. Един от резултатите от това е еутрофикацията, която е по-висока от средната концентрация на азот във водата. Съдържанието на азот създава перфектна среда за водорасли, която скоро започва да превзема морските местообитания. Тъй като водораслите стават по-дебели, тя блокира навлизането на слънчевата светлина във водата, което предотвратява растежа на други, създаващи кислород морски растения. С по-малко растения във водите, рибите и другите морски видове не могат да получат всички свои диетични нужди. В крайна сметка, еутрофикацията води и до намаляване на морския живот.

Предотвратяване на замърсяването на въздуха

Като се има предвид, че частният транспорт е един от основните участници в първичните замърсители в атмосферата, намаляването на използването на превозни средства с двигатели с вътрешно горене е едно от основните средства за предотвратяване на замърсяването на въздуха. Експертите предлагат да се увеличи използването на обществения транспорт или да се пътува за работа в споделени автобуси, всичко, което да намали броя на автомобилите по пътя.

Други начини за предотвратяване на навлизането на първични замърсители в атмосферата (а това води до вторични замърсители) е чрез инвестиране във възобновяема енергия. Показването на подкрепа и изискване за възобновяема енергия би могло да накара повече правителства по света да инвестират в слънчева, вятърна и хидро инфраструктура, за да посрещнат енергийните нужди. Когато това не е възможно, засегнатите лица могат да намалят използването на енергия, като предприемат някои прости стъпки през целия си ден, като изключване на светлините и други електронни уреди, когато не се използват.

Да бъдете информирани и да призовавате правителствата и частните организации да предприемат стъпки за намаляване на емисиите на първични замърсители е един от най-добрите начини за борба със замърсяването на въздуха и изменението на климата.