Какви са микропластмасите и защо са лоши?

Какво представлява микропластиката?

Микропластмасите са малки пластмасови частици, намиращи се в околната среда. Всяка пластмасова частица, която има диаметър по-малък от 5 mm, се счита за микропластична. Дълго време мнозинството от хората не бяха наясно с наличието на микропластика и тяхното въздействие върху околната среда. Въпреки това, тези частици са се превърнали в значима тема на дебат в последно време, след като изследователите отбелязаха тяхното присъствие в бутилирана вода, която преди това се считаше за безопасна за човешка употреба.

Класификация на микропластмасите

Микропластмасите се класифицират като първични и вторични. Първичните микропластмаси се произвеждат и се използват за външна употреба на хора, докато вторичната микропластика се появява в резултат на разрушаването на големи пластмасови остатъци. Голяма колекция от вторични микропластмаси е открита в Пасищата за отпадъци в Тихия океан. Както първичната, така и вторичната микропластика продължават да съществуват в околната среда, особено в морските и водните екосистеми.

Източници на микропластика

Някои микропластмаси се произвеждат в промишлеността като суровини за други продукти; някои от тях се дължат на разрушаването на големи парчета пластмаси, докато други се намират в гуми, текстил, въжета за боя и третиране на отпадъци. Водните изследвания определят наличието на микропластика в среда. Проучванията се правят върху планктони, кални и песъчливи седименти, наблюдавайки консумационното поведение на гръбначните и безгръбначните, и химическия анализ на замърсителите. От тези изследвания е очевидно, че съществуват различни източници на микропластика. Пречиствателните станции за отпадни води и пречиствателните станции са основните източници на първична микропластика, повечето от които са остатъци от козметика, бои, домакински и промишлени перилни препарати и производствени отпадъци. Основните източници на вторична микропластика са големи пластмаси, дрехи, промишлени стоки, крайбрежен туризъм, корабоплаване и природни бедствия като наводнения.

Защо Микропластмасите са опасни?

Пластмасите са несмилаеми и неразградими и след като веднъж са произведени, човек не може да се отърве от тях. По-голямата част от световните пластмаси се озовават в боклука, реки и евентуално в езера и океани. Големите пластмаси плуват в океаните и понякога се събират заедно, за да образуват отпадъчни петна, като например „Голямата тихоокеанска смет“. Микропластмасите, от друга страна, съществуват на плажове и по-дълбоки води. Големите пластмаси причиняват физически щети на морски животни и могат да доведат до смърт. Най-големите проблеми обаче са микропластичните. Те се бъркат с храна от морски животни и се поглъщат. Те блокират храносмилателната система на животните и водят до ниски нива на кислород и следователно водят до намаляване на енергийните нива. Някои пластмаси са толкова малки, че се вграждат в тъканите на животните. Те преминават през хранителната верига, а някои намират пътя си към хората. Микропластмасите намират път към хората чрез поглъщане или дишане. Днес източниците на микропластика са толкова важни за хората, че не можем да живеем без тях. Най-добрата алтернатива за контролиране на микропластмасите остава правилното боравене с пластмаса и цялостна обработка на отпадъчните води.