Какви са източниците на експозиция на арсен в околната среда?

Арсенът е металоиден елемент, който съществува или като метално съединение или като елементарен кристал. Учените са установили, че някои от бактериите са способни да използват арсена като респираторни метаболити. Смята се също така, че следи количества от елемента могат да бъдат необходим хранителен елемент при животните и дори при хората. Въпреки това, по-големите дози водят до отравяне с арсен. Арсенът е признат за канцероген, тъй като продължителното излагане на арсен е свързано с голямо разнообразие от здравословни усложнения, включително няколко вида рак, сърдечни заболявания и диабет. Въпреки токсичността си, арсенът все още има някои индустриални приложения по целия свят. Най-често срещаният източник на отравяне с арсен е консумацията на замърсена вода.

Замърсяване на подземните води

Водещият източник на отравяне с арсен при хората е чрез пиене на замърсена вода. Някои региони в света имат подпочвени води, чиито нива на арсен надвишават стандартите на СЗО. Милиони хора по света живеят в тези райони, където подземните води вероятно ще съдържат арсен, като някои източници поставят цифрата над 200 милиона души.

В американските щати Уисконсин, Невада, Мичиган и Северна и Южна Дакота са оценени подземните води и е установено, че съдържа концентрации на арсен. В някои случаи арсенът в подпочвените води може да засегне повърхностните води. Пример за това е река Верде в Аризона, която се захранва от подземни води и е известно, че съдържа арсен.

Американската агенция за опазване на околната среда е приела стандарт от 0, 01 милиграма на литър като праг на нивата на арсен в питейната вода. Въпреки това, в други страни като Бангладеш и Индия стандартът зависи от множество географски, диетични и социално-икономически фактори. Стандартът за арсен в питейната вода в райони без алтернативни източници на вода в двете страни е 0, 05 милиграма на литър.

Пестициди и консервиране на дървесина

Арсенните съединения се използват в производството на пестициди, като оловен водороден арсенат в началото на 20-ти век. Докато употребата на такива пестициди е забранена в повечето страни по света, устойчивостта на арсен върху околната среда означава, че много от районите, в които са използвани арсенови пестициди, все още имат остатъци от арсен.

Някои животински продукти съдържат арсен в тях като roxarsone, популярен стартер за бройлери, чиято употреба е забранена в САЩ през 2009 г.

Най-разпространеното промишлено приложение на арсена в Съединените щати обаче е в опазването на дървесината. Хромираният меден арсенат от десетилетия се използва като консервант за дървесина по целия свят и въпреки че употребата му е забранена в Европейския съюз и САЩ, тя все още е популярна в много азиатски страни.

Ефекти от отравяне с арсен

Поради високата си токсичност, арсенът традиционно се използва като отрова в Средновековието, а по време на корейската династия Чосон - в смъртното наказание.

Проучвания, проведени в Мичиган и Уисконсин показват обратна връзка между нивото на концентрация на арсен в подпочвените води и разпространението на няколко вида рак, по-специално рак на пикочния мехур и бъбреците. Експозицията на арсен при бременни жени чрез поглъщане на замърсени подпочвени води е свързана с детската смъртност и може да доведе до бебета с вродени увреждания.

Диагнозата на отравяне с арсен може да се постигне чрез изследване на проби от коса, кръв, нокти и урина.