Какви езици се говорят в Япония?

Япония е била обитавана още от палеолита с древните жители, които имат език, чиято природа или състав не е известен. Япония е дом на над 127 милиона души, повечето от които използват официалния език на страната, японски (Nihongo), който е част от най-голямата езикова група в страната, японското езиково семейство.

Официален език

Японският език е официалният език, който се използва в страната и също е основният език в страната с над 125 милиона оратори. Въпреки това, няма закон, който да предвижда официалния статут на езика, като езикът е фактически национален език в страната. Японският език е член на „японското“ езиково семейство, което включва и друг език в Япония, езикът Ryukyuan. На местно ниво японският език се нарича „Нихонго“ и е роден в Япония. Японският език е силно повлиян от китайския език, като езикът е написан с много китайски йероглифи, които също са известни като „канджи“. През последните години японският речник се разпространява от други чужди езици, особено от английски. Японският език включва и използването на арабски цифри във връзка с традиционните китайски цифри. Малко е известно за произхода на японския език с учени, заявяващи, че езикът е донесен в Япония от заселници или от тихоокеанските острови, или от континентална Азия, и са заменили съществуващите езици на народа на Джомон. Японците се говорят и от японски имигранти по целия свят, като най-голямото население на японските говорители е в Бразилия, Хавай и Филипините.

Регионален език

Освен японския език, другият широко използван език в Япония е езикът на Ryukyuan. Докато Ryukyuan има много говорители, които се разпространяват в цялата страна, езикът се използва предимно в островите Ryukyu, като общият брой на говорителите на Ryukyuan в региона наброява над 1, 45 милиона души. Рюкюан е член на японското езиково семейство и е тясно свързан с езика на Нихонго (японски), като двата езика споделят срички, както и моралния ритъм. През последните години използването на Ryukyuan е изправено пред рязък спад, като младото поколение предпочита да използва японски или корумпирани версии на Ryukyuan. Лингвистите в Япония са съгласни, че езикът е изправен пред реална заплаха от изчезване и ЮНЕСКО е класифицирала езика като застрашен.

Други местни езици

Други езици, произхождащи от Япония, включват Хокайдо Аину, Бонин Английски, Нивх и Уилта. Хокайдо айну се използва предимно на остров Хокайдо от членове на етническата група айну. Езикът на айну е насочен към изчезване, като към днешна дата съществуват само десет обикновени потребители, всички от които са на възраст над 80 години, а ЮНЕСКО е класифицирала езика като критично застрашен. Има няколко политики, които са били приложени, за да се подпомогне съживяването на езика, включително отпечатването на речниците на Хокайдо Айн. Езикът Nivkh е друг език, роден в Япония, който е изправен пред сериозна заплаха от изчезване и се използва от хората от Nivkh, които живеят по река Амур. Bonin English е креолски език, използван от жителите на островите Бонин и базиран на английски език. Езикът на Uilta е друг език, който е роден в Япония и е известен също като език Orok.

Чужди езици

Увеличената глобализация, която се засили след края на самоналожената изолация на страната през 1853 г., доведе до използването на няколко чужди езика в страната, включително английски, немски, португалски, руски, испански и френски.