Какви езици говорят в Латвия?

Латвийският е доминиращият език, както и официалният език на Латвия. Говори се и за латгалски, украински, беларуски и руски.

Официален език на Латвия

Латвийският е доминиращият език в Латвия с приблизително 1, 75 милиона жители в страната. Латвийският език е признат и за официален език на Латвия от 1989 г., както е предвидено в член 4 от Конституцията на Латвия. Първоначално латвийският е бил известен на английски като латински. Латвия е източен балтийски език и е член на индоевропейското езиково семейство, което е тясно свързано с литовския език. Най-ранните документи, написани на латвийски език, са химни, написани през 1530 г. от немски пастор, известен като Николаус Рам, както и превода на Господната молитва, написана през 1544 година. остарялата стара орфография. Интересна характеристика на латвийския език, която също е установена в началото на ХХ век, е фонетичното изменение на собствените имена от други езици, за да бъде в съответствие с латвийската фонологична система.

През по-голямата част от 20-ти век Латвия беше под съветска окупация, която доведе русификационната политика, където други езици, различни от руските, бяха репресирани. През този период (1940-1990) милиони имигранти от Русия, Беларус и Украйна се заселват в страната и по този начин причиняват спад на използването на латвийски в страната. До 1989 г. около 56% от латвийското население се определя като роден латвийски говорител, което е по-малко от 80% от населението през 1935 г. В момента местните говорители в Латвия представляват 60% от общото население на страната. Правителството на Латвия насърчава използването на латвийски език в страната чрез включване на езика в учебната програма на страната. През 1999 г. е приет Законът за държавния език и повечето от неговите разпоредби са насочени към увеличаване на употребата на латвийски език от обществеността. Правителството също така създаде Латвийския държавен езиков център, който има мандат да регулира използването на латвийски език в страната. Лингвистите са установили три основни диалекта, които съставляват латвийския език, който е средният диалект, ливонският диалект и високият латвийски. Тези диалекти са географски дефинирани.

Малцинствени езици на Латвия

Latgalian

Латгалият е език, който се говори в Латвия в региона на Латгале. Езикът е тясно свързан с латвийски с някои лингвисти, които го определят като диалект на латвийския език. Latgalian има 164 500 роднини в Латвия, като 97 600 от тях живеят в Латгале. Латгалският език е източен балтийски език и е член на индоевропейското езиково семейство. Латгалианският е основан като официален език в Латгале от местната власт в началото на 20 век и понастоящем е защитен от Конституцията на Латвия. Съществуват три различни и географски дефинирани диалекта, които съставляват Латгале, а това са северни латгали, централен латгали и южен латгали.

Руски, украински и беларуски

Други езици, използвани в Латвия, са руски, украински и беларуски. Тези езици са въведени в страната от имигранти от Русия, Беларус и Украйна през периода, когато страната е била под съветска окупация между 1940 и 1990 година.