Каква беше чумата на Юстиниан?

В историята на света са докладвани няколко язви, които причиниха милиони смъртни случаи в кратък период от време. Една от най-смъртоносните язви е чумата на Юстиниан, която причини милиони смъртни случаи и може да бъде сравнена само с Черната смърт, която уби почти половината население на Европа през 1300-те години. Чумата на Юстиниан избухна по време на царуването на император Юстиниан I и продължи около година (541-542 г.), което доведе до смъртта на милиони хора. Пандемията засегна Източната Римска империя и беше по-тежка в столицата Константинопол. Чума на Юстиниан се повтори няколко пъти до 8-ми век. Чумата е оказала голямо влияние върху европейската история.

Произход, предаване и разпространение

Чумата на Юстиниан се счита за първата регистрирана епидемия, основана на описанието на клиничната проява на епидемията. Въз основа на пробите, взети от останките на жертвите от 14-ти век, се предполага, че чумата е възникнала от Yersinia pestis. Някои изследователи са свързвали чумата с щама на бубонна чума, който може да бъде датиран на еволюционната радиация. Yersinia pestis произхожда от Китай и от някои части на Индия и е бил транспортиран от районите на великото езеро в Африка по търговските пътища. Египет се счита за мястото, откъдето произхожда чумата на Юстиниан.

Чумата на Юстиниан беше пренесена от плъховете, пренесени на кораба и каруците, които бяха изпратени в Константинопол като данък. През 8 век Северна Африка е била основен източник на зърно за империята. Зърната се съхраняват в складове, които осигуряват перфектни места за размножаване на плъхове и руно, които са отговорни за чумата. За първи път епидемията е докладвана в 541 г. от пристанището на Пелузий в Египет. Чумата се е разпространила в две различни посоки; на изток до Палестина и на север до Александрия.

Разпространението на Юстинианската чума в цялата Византийска империя се улеснило от войната и търговията. Ранните години на Юстиниан бяха прекарани във войната за контрол над Италия. Предполага се, че войниците и запасите, подкрепящи военните му усилия, са средство за предаване на плъховете и бълхите, пренасящи чумата. Столицата Константинопол е разположена на кръстопът за търговски пътища и където търговската търговия е отишла така, както и плъховете.

Симптоми и смъртност

Жертвите на чумината на Юстиниан са описани от Прокопий като хора, страдащи от заблуда, висока температура и отоци в различни части на тялото, включително подмишниците, слабините и зад ушите. Подуванията бяха пълни с гной. Докато някои изпаднаха в кома, други починаха почти веднага, докато останалите жертви страдаха в продължение на дни преди смъртта.

Въпреки че броят на смъртните случаи не е ясен, учените смятат, че чумата на Юстиниан е убила около 5000 души ежедневно в столицата на върха си. Следователно, около 40% от населението на Константинопол загина от чумата и около 25% от населението на империята (50 милиона) е починало.

лечение

Жертвите на чумата били или лекувани от медицинския персонал, или чрез средствата за защита от дома. Въпреки това липсата на достатъчно медицински персонал означава, че домашното лекарство е популярното лечение. Някои от домашните средства включват баня с студена вода, лекарства като алкалоиди и прахове, “благословени” от светците. Онези, които са оцелели от чумата, са получили щастие и имат силна имунна система.