Изчезнала Мегафауна на света

Терминът мегафауна има гръцки произход и означава " големи животни". По-конкретно, той се отнася до големи животни, които са обитавали земната екосистема през предходни периоди и са изчезнали днес. Мегафауните най-вероятно са изчезнали поради екологични и екологични фактори, като последният от видовете приключва в края на последния ледников период поради появата на по-топли климатични условия. Животните, които се адаптираха по-добре към новия климат, замениха мегафауните. По-долу е даден списък от десет такива мегафауни, които много приличат на техните съвременни роднини.

10. Paraceratherium

Изчезналият Paraceratherium беше носорог без рог. Това е един от най-големите земни бозайници, които някога са живели. Този бозайник е живял от преди 34 милиона до 23 милиона години в цяла Евразия между съвременния Китай и Балканския полуостров. Paraceratherium може да е тежал между 33, 000 паунда и 44, 000 паунда. Височината на раменете на животното се измерва приблизително на 15, 7 фута и нейната обща дължина е около 24, 3 фута. Други характеристики на този бозайник включват дълги стълбоподобни крака, дълги шийки (4, 3 фута) и големи резци, наподобяващи бивни. Paraceratherium преглеждали листа, храсти и меки растения и живеели в сухи райони, както и в залесени райони. Поради големия си размер, това животно би имало няколко хищници.

9. Дипротодон

Думата "Дипротодон" означава "два предни зъба". Дипротодонът е бил най-големият мъж, който някога е ходил по земята. Дипротодонът е живял преди около 1, 6 милиона години преди 46 000 години, когато е изчезнал. Вкаменелостите на тази австралийска мегафауна, която прилича на кенгуру, са открити в много части на Австралия. Най-големият Diproton може да е бил с размер на хипопотам, дълъг приблизително 9, 8 фута от опашката до носа и висок 6, 6 фута на раменете. Diprotodon също тежи около 6 150 лири. Пасища, гори и горски площи формират идеалното местообитание за животното, защото в тези условия те лесно могат да получат вода, трева, листа и храсти за храна. Днес най-близките роднини на това животно включват коала и вомбат.

8. Мегатериум

Името Мегатериум има гръцки произход, което означава „Голям звяр“. Този бозайник също е носил името „гигантски земни лениви“ и е живял в Южна Америка от ранния период на плиоцена до края на плейстоценския период. По това време Мегатериумът е бил почти с размер на слон и тежи около четири тона. От главата до опашката животното беше дълга около двадесет фута с височина, която позволяваше да се храни с клони. Мегатериевата опашка беше мускулеста и тя използваше опашката заедно с задните крака, за да формира стойка, подобна на триножник, която поддържаше горната част на тялото по време на хранене, където дългите предни крайници с извити нокти разкъсваха клоните на дърветата. Мегатериумът прилича на съвременния мравояд и се разхожда по краката му, благодарение на нахлуващите нокти. Устата на това животно беше тясна и с форма на конус.

7. Глиптодон

Glyptodontinae е голям броненосец, който за пръв път живее в Южна Америка и се разпространява в части от Северна Америка. Изчезнал е през последния ледников период. Тези животни имаха броня, която приличаше на костенурка, но Глиптодон не можеше да оттегли главите си. Опашката на Глиптодон също имаше костни пръстени, които я предпазваха от увреждане. Освен това, опашката имаше шипове, които животното използваше, за да се защитава от заплахи. Бронята се състои от костна материя, наречена scutes, докато всеки вид има уникален модел на бронята и уникален тип черупка. С размери като този на модерен автомобил (два тона), това животно ефективно се защитава от по-големи и по-силни хищници. Глиптодонът бил тревопасен; следователно тя нямаше кучешки или резци, но имаше ефективни зъби на бузите за смилане на най-тежката растителност.

6. Palaeoloxodon

Palaeoloxodon е бил прав слон, който живее в Кипър, Германия, Япония, Индия, Италия, Англия и Малта. Тя изчезна преди 30 000 години. Видът Palaeoloxodon namadicus е най-големият досега известен сухоземен бозайник. Последните анализи показват, че това животно е близък роднина на африканския горски слон, въпреки че предишните такива анализи също показват възможност за връзка с азиатския слон. Учените смятат, че някои японски и китайски видове са оцелели преди 3000 години.

5. Cotylorhynchus

Cotylorhynchus принадлежи към рода синапсиди, които са живели по време на ранния пермски период в днешната южна част на Северноамериканския континент. Това животно е било най-голямото земно гръбначно животно по време на своето време, въпреки че някои източници предполагат, че той е воден или полу-воден. Cotylorhynchus имаше обемист торс, малка глава и опашка с форма на бъчви, която изтъняваше от торса. Един възрастен, измерен на около 9, 8 фута. Черепът имаше много големи ноздри и времеви отвори.

4. Антеозавъра

Anteosaurus или "Antaeus reptile" е бил голям месояден синапсид. Това влечуго е живяло в днешна Южна Африка между 266 и 260 милиона години. Черепът на Антеозавър беше дълъг (приблизително 31 инча) и тесен. Синапсидът, който не е бозайник, нараства с дължини между шестнайсет фута и двадесет фута и тежи до 1300 паунда. Горните зъби бяха големи, кучешките бяха големи, а предната част на устата се извиваше нагоре заради предсърдечната кост на горната им челюст.

3. Прионозух

Prionosuchus е археозауран от рода на големия темноспондил, който е живял по време на пермския период и е изчезнал до края на периода. Архегозаврите заемат екологичната ниша на алигатори и крокодили и са живели в Южна Америка, особено в Бразилия, във влажна и тропическа среда. Прионозухът се измерва до трийсет фута и черепът е дълъг около 5.2 фута. Други характеристики на тялото включват къси крака, опашка за плуване, остри зъби и продълговата и заострена муцуна, която прави общия външен вид подобен на този на съвременния гариал. Вътрешната дихателна и храносмилателна система приличаше на тази на рибите.

2. Dunkleosteus

Дънклеостеус е живял през късния девонски период (преди 358-382 милиона години) и е принадлежал към рода на артродирната плакодерма. В гръцки, втората част от името Dunkleosteus (osteus) се превежда като “кост”. Видовете от този род включват някои от най-големите пластомери, които някога са живели, повечето са израснали до дължина от 19, 7 фута и са тежали до 1, 1 къси тона. Също като съвременните смукателни захранващи устройства, Dunkleosteus също отвори и затвори челюстите си в бърза последователност и имаше сила на ухапване от около 6000 N на върха и 7 400 N на ръба на острието. Тази плакодерма имаше блиндирана външност, съставена от две кости, които може да са го направили бавен плувец. Животното имало и клюн, съставен от два чифта кости. Последните реконструкции на изкопаеми показват, че някои видове са имали подобна на акула структура, включително силен преден лоб на опашката.

1. Jaekelopterus

Jaekelopterus е живял по време на ранната девонска епоха и е бил гигантски хищнически eurypterid, който е група от водни членестоноги. Тази мегафауна приличаше на гигантски скорпион. Изкопаеми останки от това животно показват, че е бил между 7, 5 фута и 8, 5 фута дълъг, което го прави най-големият артропод, открит някога. Според анализи, Jaekelopterus е имал висока зрителна острота чрез съставните си очи. Jaekelopterus също е активен хищник, който живее в устия и сладководни системи, въпреки че първоначалните предложения сочат към морски местообитания. Ноктите на този антропод са измерени приблизително на 1, 5 фута или повече.