График на събития на масово изчезване на Земята

От многото загадъчни и необясними събития, които се случиха на Земята в продължение на милиони години, масовото изчезване може би е най-объркващо. Масовите изчезвания включват монументална загуба на растителни и животински видове за кратко време. Тези събития оставят Земята зряла за еволюционни промени, когато се развиват нови видове, за да заемат местата на изгубените. Учените са открили най-малко пет различни масови изчезвания, наричани Голямата 5, през историята, когато някъде между 50% и 75% от живота са били загубени. Безброй въпроси остават без отговор за това как и защо се случват тези моменти. По-долу е представена информацията, която експертите са събрали досега.

Периоди на масово изчезване

Ордовикско-силурийско изчезване

Преди около 439 милиона години, 86% от живота на Земята е унищожен. Учените смятат, че две големи събития са довели до това изчезване: заледяване и падане на морското равнище. Някои теории предполагат, че Земята е била покрита с толкова голямо количество растения, че са отстранили от въздуха твърде много въглероден диоксид, което драстично намали температурата. Падащите нива на морето вероятно са резултат от формирането на Апалачската планинска верига. По-голямата част от животинския живот е живял в океана. Трилобитите, брахиоподите и граптолитите умират в голям брой, но интересно е, че това не е довело до големи промени на видовете през следващата епоха.

Късно девонско изчезване

Според оценки около 75% от видовете са били изгубени преди около 364 милиона години. Информацията е неясна по отношение на това дали края на девонското изчезване е само едно голямо събитие или се е разпространило в продължение на стотици хиляди години. Трилобитите, които са оцелели след изчезване на ордовикско-силурийския произход поради техните твърди екзоскелети, са били почти унищожени по време на това изчезване. Смята се, че гигантските земни растения са отговорни, тъй като дълбоките им корени освобождават хранителни вещества в океаните. Водите, богати на хранителни вещества, доведоха до масови количества цъфтеж на водорасли, които изчерпаха моретата от кислород и следователно от животните. Смята се, че вулканичната пепел е отговорна за охлаждането на земните температури, което е убило паяците и съществата от типа скорпиони, които са го направили на сушата до този момент. Една далечна братовчедка-амфибия, елпистостеалианци, също се беше оттеглила на земята, но беше изчезнала. Прешлените отново не се появяват на сушата до 10 милиона години по-късно, от ихтиостегалите, от които всички сме се развили. Ако не беше настъпило късното изчезване на девон, хората днес може да не съществуват.

Пермско-триасово изчезване

Това масово изчезване, възникнало преди 251 милиона години, се счита за най-лошото за цялата история, защото около 96% от видовете са били изгубени. Древните коралови видове бяха напълно загубени. „Голямото умиране“ е причинено от огромно вулканично изригване, което изпълни въздуха с въглероден диоксид, който захранва различни видове бактерии, които започват да отделят големи количества метан. Земята се затопли и океаните станаха кисели. Днес животът произлиза от 4% от оцелелите видове. След това събитие морският живот е развил сложност, която не е била виждана преди и охлюви, таралежи и раци като нови видове.

Триасово-юрско изчезване

Триасово-юрското изчезване се е случило между 199 милиона и 214 милиона години преди и както при други масови изчезвания, се смята, че има няколко фази на загуба на видове. Вината е поставена върху астероидното въздействие, изменението на климата и изригванията на базалт. В началото на тази ера бозайниците превъзхождат динозаврите. В края на краищата предците на динозаврите (архозаври) са управлявали земната повърхност. Това изчезване поставя пътя, който позволява еволюцията на динозаврите, които по-късно съществуват около 135 милиона години.

Изчезване на креда и палеоген

Може би най-известният от Големия 5, краят на креда-палеогена доведе до изчезването на динозаврите. Комбинация от вулканична активност, астероидно въздействие и изменение на климата ефективно прекрати 76% от живота на Земята преди 65 милиона години. Този период на изчезване позволява еволюцията на бозайниците на сушата и акулите в морето.

Следва ли?

Разгорещен дебат в научната общност е дали земята се отправя към друго масово изчезване. В момента светът е в епохата на холоцена, растенията и животните угасват при необичайно бързи темпове и животът, какъвто го познаваме, е в опасност. Този път обаче причината не е вулканична дейност, нито астероидни въздействия. Човешката дейност предизвиква промяна в глобалния климат, който е увеличил изчезването на видовете до между 10 и 100 пъти по-бързо от нормата. Доказателствата са доста ясни, ние се отправяме към шестото масово изчезване.

Хронология на масовите изчезващи събития на Земята

рангСъбитие за изчезванеПриблизително време на възникване
1Изчезване на холоценанастояще
2Събитие за изчезване на креда и палеогенПреди 65 милиона години
3Триасово-юрско изчезване199 милиона до 214 милиона години
4Пърмско-триасово изчезванеПреди 251 милиона години
5Късно девонски изчезванеПреди 364 милиона години
6Събития на ордовикско-силурийски изчезванеПреди 439 милиона години