Генетично модифицираните организми (ГМО) са безопасни за хората?

Какво е ГМО?

ГМО или генетично модифициран организъм се отнася до организъм, чийто генетичен материал е бил модифициран чрез процедури за генно инженерство в лабораторна среда. Протоколът от Картахена за биологична безопасност определя ГМО като "всеки жив организъм, който притежава нова комбинация от генетичен материал, получен чрез използването на съвременна биотехнология". Тези ГМО, чийто генетичен материал е бил променен чрез въвеждане на генетичен материал от друг организъм, са известни като " Тъй като гените на един организъм определят неговия фенотип (външен вид и характеристики), промяната на генетичния материал променя фенотипа на организма, който след това проявява нови черти, които естествено не се срещат.

Историческа роля и пионери в областта

Концепцията за генетичната модификация на организмите беше предшествана от практиката на селективно размножаване от хора, извършено в продължение на хиляди години. В селективното отглеждане, известно също като "изкуствена селекция", хората избират само онези видове растения или животни, които притежават благоприятна черта, и отглеждат две такива животни (или кръстосано опрашват такива растения), за да произвеждат потомство, което притежава желаните характеристики на техните родители. По този начин фермерите и животновъдите са разработили растения и животни, които им осигуряват най-големи ползи. С развитието на рекомбинантната ДНК технология през 20-ти век, селективното размножаване отстъпи място на производството на ГМО, при което вместо да се прибягва до дълъг процес на отглеждане на животни за селективни черти, генетичният материал на един организъм се променя в лабораторията и тогава организмът се клонира, за да се получат няколко идентични копия, които след това се размножават по естествен начин.

След създаването на първата рекомбинантна ДНК през 1972 г. от американския Пол Берг, двама други американски учени, Стенли Коен и Хърбърт Бойер, създадоха първия ГМО през 1973 година. Изследователят Рудолф Йениш създаде първата трансгенна мишка. Друг екип от трима брилянтни учени, Майкъл У. Беван и Ричард Флавел от Обединеното кралство и Мери-Дел Чилтън от Съединените щати, създадоха първото трансгенно растение. Скоро бяха разработени няколко генетични технологии, методи и устройства, като всеки от тези последователни постижения направи процеса на генното инженерство все по-ефективен. Първата компания за генно инженерство, Genentech, е създадена в САЩ през 1976 г. и е със седалище в Южен Сан Франциско, Калифорния, и започва да произвежда генетично модифициран "хумулин" или човешки инсулин през 1978 г. През 1994 г. първата генетично модифицирана храна, Доматите Flavr Savr бяха пуснати на пазара за консумация след одобрение от FDA. През следващите години бяха разработени няколко други растения, устойчиви на суша, болести и вредители. През 2010 г. първият синтетичен бактериален геном, създаден от човека, е създаден от учени от института J. Craig Venter. През 2015 г. AquAdvantage сьомгата стана първото генетично модифицирано животно, което да бъде одобрено за употреба като храна.

Практически приложения

Растенията, които са били генетично инженерни, обикновено показват по-големи добиви на акър земя годишно, а също така изискват намалена употреба на химикали като инсектициди и пестициди за тяхната защита. Например, "Bt cotton" е генетично модифициран сорт памук, който притежава ген от бактерията Bacillus thuringiensis и произвежда токсин, смъртоносен за насекоми вредители, Bt токсин, по силата на този ген. Въвеждането на Bt памук в Индия доведе до драстично намаляване на нашествията с памук, което доведе до 30% до 80% по-високи добиви. Устойчивите на хербициди културни растения също са произведени чрез генно инженерство, които не са засегнати от използването на хербициди, използвани за елиминиране на плевелите в полетата на реколтата. Растенията за култури също са били генетично модифицирани, за да произвеждат желаните хранителни качества, като "златен ориз", който произвежда големи количества хранителен бета-каротин, за да преодолее недостатъците на витамин А. ГМ култури, които са устойчиви на засушаване, също са разработени от учени. ГМО намират широко приложение и в биомедицинските изследвания, където чрез регулиране на гените в организмите учените могат по-добре да разберат ролята на тези гени в човешкото тяло. ГМО се използват също за масово производство на ваксини и други фармацевтични продукти, като производството на човешки инсулин от генетично модифицирани бактерии, и рекомбинантната ваксина срещу хепатит В от генетично модифицирана хлебна мая.

Противоречия и безопасност

Досега, въпреки че изглежда, че ГМО имат обещаващо бъдеще, много спорове заобикалят употребата на ГМО, особено онези, които се използват като храна за хора. Най-добрият аргумент, предоставен от няколко неправителствени организации като "Грийнпийс", Асоциацията на потребителите на органични продукти и Съюза на загрижените учени, е, че макар ГМО да са в голяма полза за човешката популация в момента, достатъчно доказателства относно дългосрочните ефекти от тези ГМО върху човешкото здраве и естествената среда отсъства. Те също така твърдят, че ГМО могат да окажат неблагоприятно въздействие върху не-ГМО, тъй като случайното кръстосване между ГМО и не-ГМО може да доведе до генериране на организми с напълно нов набор от гени и характеристики. Това бъдещо явление е известно като "генетично замърсяване". Налице е и огромен дебат относно това дали ГМО трябва да бъдат етикетирани като такива или не на пазара. В Съединените щати храни, които са получени от ГМО, не са специално обозначени. Възможно е също така етикетирането на ГМО да повлияе на обществеността, за да избере храни на базата на ГМО, които не са основани на ГМО. Въпреки това целта за решаване на глобалния недостиг на храна от високопродуктивните култури на базата на ГМО ще бъде трудно постижима.

Последни развития и бъдещи изследвания

До 2010 г. над 10 милиона квадратни километра площ от земята в света бяха посветени на растежа на ГМ култури. В Съединените щати до 2014—2015 г. около 90% от памука, соята и царевицата, отглеждани в страната, са GM. Днес се провеждат енергични изследвания за бързо развитие на ГМО с по-нови черти и подобрени свойства. Разработват се рекомбинантни растения, които могат да действат като годни за консумация ваксини и ще служат като безболезнен, без усилие и евтин метод за ваксиниране, решавайки проблема с ограниченото охлаждане и стерилната наличност на спринцовки в по-слабо развитите страни. Разработват се и генетично модифицирани комари, които могат да блокират навлизането на маларийния паразит в тях. Освобождаването на такива ГМ комари в природата би могло да помогне за разрешаване на здравните кризи, причинени от малария. Използването на ГМО за производство на биоразградими пластмаси също е друга област на новаторски изследвания, които обещават да помогнат за спасяването на нашата крехка околна среда. ГМО могат да се използват и в техники за биоремедиация, където те могат да бъдат предназначени за метаболизъм на нефт и тежки метали. По този начин бъдещите перспективи за ГМО са изключително високи. Важно е също така да се приемат отговорни изследователски практики по време на разработването и освобождаването на ГМО, за да се избегнат неконтролируеми катастрофи.