Дизайн и употреба на флага на Европейския съюз

Знамето на Европейския съюз е отличително с дванадесетте златни звезди, поставени на синьо-синьо поле. Дизайнът на флага е одобрен и приет от Съвета на Европа (СЕ) през 1955 г. и оттогава е символ на Европа като цяло. Съветът насърчи други европейски организации да го възприемат и това направи Европейските общности (ЕК) през 1985 г. Европейският съюз (ЕС), след създаването си през 1993 г., наследи знамето и употребите му от ЕК. Понастоящем знамето се използва широко в официалните дейности на ЕС, както и в Съвета на Европа.

История на знамето

Флагът на Европейския съюз е проектиран през 1950 г., но едва през 1955 г. Съветът го приема като официална емблема. Европейският парламент също го прие през 1983 г. и накрая той беше приет като официална „емблема“ за Европейските общности (ЕО) през 1985 г. Статутът на знамето в ЕО беше възприет от Европейския съюз, когато беше сформиран като наследник на ЕО. Въпреки че знамето се използва за многобройни официални дейности на ЕС, то никога не е било признато официално в договорите на ЕС. Предстоят планове за официалното приемане на знамето като част от основните символи на съюза, но тези планове се провалиха, когато Европейската конституция не беше ратифицирана през 2005 г. Европейският парламент през 2007 г. официално прие флага за неговото използване.

Използване на знамето на ЕС

Европейското знаме е официална емблема както на Съвета на Европа, така и на Европейския съюз и притежава различни официални приложения в различните държави-членки. Емблемата на ЕС е изобразена на евромонети и банкноти. Регистрационните табели на превозните средства, както и шофьорските книжки, издадени в Съюза, също откриват тази емблема. Логотата, които се използват от органи на ЕС, институции и агенции, са деривати на флага на ЕС. В повечето държави-членки знамето не е правно регламентирано и често подлежи на ad hoc преразглеждане. Има обаче някои държави-членки като Италия, където знамето е регламентирано от законодателството и трябва да се използва заедно с националното знаме. В такива случаи националният флаг отнема предимство над европейското знаме.

Символизъм на знамето на ЕС

Според символичното описание на Съвета на Европа при приемането на знамето, флагът е преди всичко символ на единство. Синьото синьо поле представлява небето, а златните звезди представляват хората на Европа. Оформеният от звездите кръг е символ на единство. Броят на звездите често се бърка, за да се представи броят на държавите-членки, когато е подписан Маастрихтският договор. Въпреки това, броят на 12 е включен в дизайна като символ на съвършенство и пълнота.

Производни знамена

Дизайнът на знамето на ЕС е бил използван в различни вариации, например флагът на Западноевропейския съюз използва подобни цветове и звезди. Разликата между двете е, че звездите се основават на членство и се поставят в полукръг вместо пълен кръг. Флаговете на Косово и Босна и Херцеговина също черпят вдъхновение от знамето на Европейския съюз. Брюксел се счита за неофициално място на ЕС. Знамето на региона Брюксел-столица носи сходство с флага на Европейския съюз.