Британска територия в Индийския океан

6. Местоположение

Намира се между африканския континент и индонезийския архипелаг. Този район обхваща архипелага Чагос, група от седем атола (коралови рифове с формата на пръстен). Общо територията има над 1000 острова; някои от тях са толкова малки, че реалната площ е само 23 квадратни мили.

5. История

Малдивските острови се намират на север от архипелага Чагос и тук хората са познавали за Chagos от векове. Те обаче никога не са решили да обитават островите, тъй като са били твърде далеч. През 1500-те години, португалски изследовател на име Васко да Гама се натъкнал на архипелага и картографирал района. Франция пое контрола над района заедно с островите на Мавриций през 18-ти век. Френците започват да се заселват на островите Чагос, като създават кокосови насаждения и привличат африкански роби и индийски предприемачи за управление на селското стопанство. През 1810 г. британците превземат както островите Мавриций, така и Чагос. В Парижкия договор от 1814 г. Франция отстъпва на Обединеното кралство.

През септември 1965 г. британското правителство обяви, че Мавриций ще започне да се готви за пълна независимост. След това съобщение британските власти разделили островите Чагос от остров Мавриций през ноември 1965 г. и установили района като отвъдморска територия. Мавриций стана независима нация през март 1968 г. Обединеното кралство и Мавриций продължават да оспорват контрола над островите Чагос.

4. Хора

Първоначално тези острови са били обитавани от около 2000 индиански индивида, чагосианците. След като Обединеното кралство установи района като отвъдморска територия, правителството закупи кокосови плантации и насилствено отстрани местните жители. До 1971 г. Британските територии в Индийския океан бяха празни, а Обединеното кралство наело атола Диего Гарсия на Съединените щати за използване като военна военновъздушна база. Днес населението се състои от около 4000 американски и британски военни и контрагенти.

3. Ландшафт и биоразнообразие

Всички острови, съставляващи Британските територии в Индийския океан, имат тропически климат. Растителността се състои от кокосови дървета, морски салати (известни също като плажно зеле и Scaevola taccada) и железни дървета. От 280 съдови растения, идентифицирани в Диего Гарсия, само 36 са местни и никой не е ендемичен. Както при повечето острови, бозайниците са ограничени и обикновено не са местни. Всеки бозайник, намерен на островите, е оставен от дните на плантацията и може да включва котки, кучета, коне или магарета. Повечето от тях обаче бяха унищожени от британското правителство. Островите осигуряват местообитания за няколко вида морски птици, като тук са наблюдавани около 91 вида, включително резета с камбанки, червените крака и кафявите кирки. Три вида гущери, един вид жаба и няколко ракообразни обитават островите. Околните води осигуряват подслон за редица застрашени видове, включително костенурка Hawksbill, кит на гръбнак и зелена костенурка.

2. Туризъм и туристическа дейност

Туризмът в Британската територия в Индийския океан не се насърчава чрез превантивно регулиране. Разрешение за достъп до островите е необходимо преди пътуването, а търговските полети не се приземяват тук. Посетителите могат да имат достъп до територията само чрез яхта, която изисква специални разрешителни за скачване, които се разпространяват само при специални обстоятелства.

1. Заплахи, спорове и опазване

Освен спора между Мавриций и Обединеното кралство за собствеността, други спорове около островите включват първоначалните му жители. Чагосианците са се борили за правото си да се върнат на остров Диего Гарсия в няколко различни случая, като спечелиха около 18, 9 милиона долара щети. През април 2006 г. британското правителство доведе някои от местните жители до островите, за да посетят и да почетат гробовете на предците си. През 2008 г. Камарата на лордовете постанови, че британското правителство може да продължи да забранява бъдещите селища в чагосите. На следващата година Обединеното кралство предложи територията да бъде защитена като морски резерват - ход, който ще премахне завинаги чагосианците от тяхната родина. Статутът на морския резерват бе предоставен през април 2010 г. на основата на възстановяване на корали и морски живот в района.