Безопасна ли е ядрената енергия?

Какво е ядрена енергия?

Ядрената енергия се формира чрез процес на ядрен синтез или ядрено делене. В ядрения синтез малките атоми се комбинират, за да образуват големи атоми, освобождавайки енергия в процеса. В ядреното делене атомите се разделят, за да образуват по-малки частици, отделящи енергия. Слънцето произвежда топлина чрез ядрен синтез, докато атомните електроцентрали произвеждат електричество чрез ядрено делене.

Докато технологията не е напълно безопасна, ядрената енергия носи добре документиран риск от ядрена катастрофа. За да се сведе до минимум риска, трябва да се прилагат строги изисквания за безопасност и стандарти.

Ядрена енергия: Безопасна или не?

Ядрената енергия има своите предимства и недостатъци. Широко се смята, че то е природосъобразен източник на енергия, тъй като не освобождава вредния въглероден диоксид, който допринася значително за глобалното затопляне. Въпреки това, съображенията за безопасност, свързани с ядрената енергия, включват възможността за освобождаване на радиоактивни материали в околната среда. Друга грижа е как точно да се справят с радиоактивните отпадъци, отделяни от централата.

Ядрено разтопяване

Разтопяването е инцидент, който причинява топене на ядрото на реактора поради тежко прегряване на ядрените реактори. Този инцидент обикновено възниква, когато има срив в охлаждащата система на реактора, което позволява на ядрените елементи да превишат неговата точка на топене. Когато се случи срив, атомната електроцентрала изпуска вредни лъчения в околната среда.

Загриженост за здравето и безопасността

Основната опасност за здравето, свързана с ядрена авария, е неблагоприятното въздействие, което радиацията може да доведе до всички форми на живот, включително хората. Всеки ден всеки ден е изложен на ниски нива на радиация. Радиацията идва естествено от земята или от космоса. Някои медицински процедури като рентгенова, ЯМР и КТ използват радиация, за да диагностицират и лекуват заболявания. Това ниско ниво на радиация не причинява сериозни здравословни проблеми. Излагането на остро радиация води до лъчева болест, която възниква за кратко време. Нейните симптоми се проявяват чрез изгаряния на кожата, загуба на коса, диария, повръщане.

Съществува и опасност за здравето на околната среда, свързана с ядрената енергия. Ядрените централи използват вода от езера за охлаждане, преди да пуснат вряща вода в местообитанията на морски създания като риба. Тази гореща вода също може да бъде замърсена с тежки метали, което от своя страна влияе върху живота на растенията и рибите в езерото.

Съществуват и опасения, че терористите могат да атакуват атомните електроцентрали. Тази загриженост дойде след терористичната атака на Световния търговски център в Ню Йорк на 11 септември 2001 година. Няма достатъчно гаранции дали ядрените реактори могат да издържат на терористични нападения, въпреки изграждането на континентални стени, които заобикалят тези растения. В Съединените щати обаче атомните електроцентрали са изградени така, че да издържат на земетресения, торнадо, урагани и леки самолетни катастрофи.

Управление на радиоактивни отпадъци

Основното предизвикателство, свързано с производството на ядрена енергия, е може би начинът да се справим с радиоактивните отпадъци, които се създават по време на ядреното делене. Тези отпадъци не могат да се изхвърлят по обичайния начин, тъй като радиоактивното ядрено гориво остава радиоактивно в продължение на хиляди години. Изхвърлянето на тези отпадъци е предизвикателство, тъй като търсенето на пространства, в които да се изхвърлят радиоактивни отпадъци, непрекъснато се увеличава. Липсата на склад може да ограничи производството на ядрена енергия в бъдеще.